Sunday, January 17, 2021

Les femmes défient le président de la course autoritaire du Bélarus

Must read


Natalia Fedosenko / TASS via Getty Images

Des femmes tiennent des portraits (de gauche à droite) de Svetlana Tikhanovskaya, Veronika Tsepkalo et Maria Kolesnikova alors qu’elles participent à un rassemblement pour Tikhanovskaya, le challenger présidentiel biélorusse.

KYIV – Sous un soleil d’été couchant récemment, 63000 Bélarussiens rugissants agité des drapeaux et brandi des pancartes maison à l’effigie d’une femme totalement inconnue il y a un peu plus d’un mois. Ils ont scandé son nom alors qu’elle montait dans un tailleur-pantalon ample sur la scène du parc de l’amitié des peuples de Minsk: «Sveta! Sveta! Sveta! »

Sveta est une ancienne professeure d’anglais de 37 ans, Svetlana Tikhanovskaya. Et en seulement quelques semaines, elle est partie de l’obscurité et, comme elle l’a dit aux manifestants, faire frire des côtelettes pour ses enfants à un nom familier et à la plus grande menace politique pour le président biélorusse Alexandre Loukachenko, surnommé par l’Occident comme «le dernier dictateur de l’Europe», depuis son arrivée au pouvoir en 1994.

C’est une ascension extraordinaire qui lui a déjà valu le label de Biélorussie “Jeanne d’Arc. »

Tout aussi remarquable compte tenu du système patriarcal en place en Biélorussie et dans celui de Loukachenko commentaires sur la façon dont une femme présidente «s’effondrerait, pauvre chose», Tikhanovskaya fait campagne aux côtés de deux autres femmes novices en politique, Maria Kolesnikova et Veronika Tsepkalo, qui servent de conseillers de campagne et font du battage médiatique sur la scène.

Ensemble, la troïka féminine a capturé l’imagination des Biélorusses frustrés avec une promesse de changement et trois gestes simples de la main qui sont devenus des symboles d’espoir pour beaucoup dans le pays: ✌️✊❤️.

Demandez à Kapitonova / Getty Images

Tsepkalo, Tikhanovskaya et Kolesnikova à Minsk

«Le peuple biélorusse s’est réveillé», a déclaré Tsepkalo à BuzzFeed News par téléphone depuis Minsk vendredi. «Nous dormions depuis 26 ans et maintenant nous sommes prêts pour les changements.»

La Biélorussie a historiquement été fortement dépendante de la Russie, mais a récemment pris des mesures pour normaliser les relations bilatérales avec les États-Unis après plus d’une décennie de frictions.

Il semble peu probable que Loukachenko perde les élections de dimanche en raison de son contrôle sur le gouvernement et de ses tactiques autoritaires, mais les États-Unis observent d’un œil vif comment son gouvernement se comporte dans les jours précédant le vote et lorsque les bulletins de vote sont comptés. Jusqu’à présent, les tactiques correspondent à un modèle de intimidation et harcèlement.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo s’est rendu à Minsk en février, le plus haut responsable américain à le faire depuis plus de deux décennies. Et le président Donald Trump a nommé Julie Fisher, première ambassadrice des États-Unis en Biélorussie depuis que la dernière a été expulsée en 2008. La nomination de Fisher a avancé mercredi, lorsqu’elle a été interrogée par la commission des relations étrangères du Sénat.

«Le premier élément pour garantir que nous pouvons continuer à développer cette relation est de ne pas voir de recul dans la conduite de cette élection présidentielle», Fisher a dit des États-Unis et de la Biélorussie lors de l’audience.

Loukachenko, un ancien directeur de ferme collective soviétique moustachu de 65 ans qui aime un bon coup publicitaire – que ce soit jouer au hockey sur glace avec le président russe Vladimir Poutine, faux balançoires avec l’acteur français Gérard Depardieu, ou nourrir les carottes et la pastèque à Steven Seagal – a gouverné la Biélorussie d’une main de fer pendant 26 ans.

Natalia Fedosenko / TASS via Getty Images

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko

À cette époque, l’homme que les partisans appellent autrefois Batka, signifiant «père», a consolidé son pouvoir grâce à une répression généralisée, à l’expansion de son autorité en tant que président et au démantèlement systématique des institutions démocratiques du pays.

Il a remporté cinq élections présidentielles, même si toutes, sauf la première, n’ont pas respecté les normes démocratiques et ont impliqué un trucage généralisé des votes, selon les observateurs internationaux des élections.

Maintenant, Loukachenko veut un sixième mandat en tant que président – et, en utilisant des tactiques familières, il gagnera presque certainement à nouveau. Son service de sécurité du KGB a été occupé à détenir plus de 1300 personnes considérées comme des opposants au président, y compris des journalistes, des observateurs électoraux et des citoyens américains, selon le Groupe de défense des droits de l’homme Viasna.

Il a ordonné des exercices militaires rapides et rendu visite à la police anti-émeute, leur disant qu’ils «ne doivent pas permettre» les manifestations de rue. Et dans un appel désespéré au soutien, il a averti mardi un public de représentants du gouvernement et de législateurs de ne pas le «trahir».

Sergei Gapon / Getty Images

Des agents des services de sécurité du Bélarus arrêtent un participant à un rassemblement de partisans de l’opposition à Minsk.

«Il se prépare à une falsification massive de l’élection», a déclaré à BuzzFeed News à Kiev Valery Tsepkalo, ancien ambassadeur de Biélorussie aux États-Unis et fondateur du High Tech Park de Minsk.

Il est le mari de Veronika Tsepkalo et a été l’une des nombreuses personnalités qui ont postulé pour défier Loukachenko aux élections. Mais il lui a été interdit de le faire. Craignant d’être arrêté, il s’est enfui à Moscou avec ses enfants avant de se rendre dans la capitale ukrainienne.

Veronika Tsepkalo a déclaré que les autorités avaient entamé la procédure pour retirer les enfants du couple de leur garde, appelant même leur école pour l’informer du déménagement. «S’ils vous voient comme une menace, ils vous poursuivent», a déclaré Tsepkalo à propos des forces de sécurité obéissantes de Loukachenko.

Les tactiques brutales sont employées par Loukachenko, a déclaré son mari, parce que le président est acculé dans un coin. «Il est vraiment seul maintenant», dit-il.

En effet, Loukachenko fait face à une vague de critiques sans précédent de la part des Biélorusses sur les violations flagrantes des droits de l’homme, une économie stagnante qui ne s’est pas améliorée depuis 2010 et son incapacité à répondre à la coronavirus pandémie, qui a ravagé la population de 9,5 millions d’habitants.

De nombreux Biélorusses sont particulièrement en colère face à la mauvaise gestion de la pandémie par le président. Les autorités ont refusé de mettre en œuvre des mesures sanitaires pour endiguer la propagation du coronavirus alors que Loukachenko lui-même l’a l’a rejeté comme une «psychose» et a fait valoir que le simple fait de boire de la vodka, de jouer au hockey sur glace, d’aller au sauna et de conduire des tracteurs dans les champs permettrait d’éviter cela.

Pour aggraver les choses, il a publiquement réprimandé les personnes infectées par le virus. Et puis il a annoncé la semaine dernière qu’il l’avait contracté lui-même mais qu’il y avait survécu sans éprouver de symptômes et qu’il était resté «debout».

Yuri Tsarik, responsable du programme d’études sur la Russie au Centre d’études stratégiques et de politique étrangère de Minsk, a déclaré à BuzzFeed News que Loukachenko avait commis une énorme erreur en se «positionnant comme un déni de COVID» et en faisant des commentaires irrespectueux sur les personnes qui l’avaient contracté. avant qu’il ne le fasse.

«Je pense que c’est lui qui a perdu le contact avec la réalité», a déclaré Tsarik.

La Biélorussie avait signalé 68 503 cas de COVID-19, dont 580 décès, vendredi.

Tout cela suggère que la victoire ne sera pas si facile pour Loukachenko cette fois-ci et qu’il fera probablement face à une opposition farouche longtemps après les élections.

Franak Viacorka, un journaliste biélorusse indépendant, a déclaré à BuzzFeed News que les gens recherchent désespérément une alternative à Loukachenko, en particulier la jeunesse progressiste et démocratique du Bélarus, qui a vécu sous son règne de fer pendant toute sa vie ou presque.

Nataliya Fedosenko / Nataliya Fedosenko / TASS

Tsepkalo, Tikhanovskaya et Kolesnikova

L’attrait de Tikhanovskaya, a déclaré Viacorka, est qu’elle «est le contraire de Loukachenko».

«Elle est éduquée, douce, honnête», tandis que le président sortant est un «homme soviétique brutal de la vieille école», a-t-il ajouté.

Ces qualités ont fait forte impression, poussant des dizaines de milliers de Biélorusses à se rendre à ses rassemblements dans les villes et villages du pays presque quotidiennement pendant des semaines malgré la menace de détention.

La journaliste indépendante Hanna Liubakova a déclaré à BuzzFeed News que de tels rassemblements massifs se déroulant en dehors de Minsk représentaient une différence majeure par rapport aux manifestations anti-Loukachenko passées qui ont généralement eu lieu dans la capitale biélorusse.

“Même les gens qui ont voté pour lui avant disent:” Nous aurions peut-être voté pour lui, mais il n’a pas tenu ses promesses “, a-t-elle déclaré.

Liubakova a déclaré que les rassemblements eux-mêmes se sentaient également différents. Au lieu des manifestations politiques typiques d’autrefois, avec des «discours politiques ennuyeux», ils se sentent plus «comme un concert de rock».

Et à certains égards, ils le sont. L’hymne non officiel de la campagne de Tikhanovskaya est «Changements”- une chanson rendue populaire par la rock star russe Viktor Tsoi pendant la perestroïka. À chaque rassemblement, l’espoir présidentiel et ses deux acolytes gonflent la foule avec. Ils l’ont également posé sur un produit lisse vidéo de la campagne.

Ce type de mouvement de base était inimaginable avant que Tikhanovskaya n’entre à contrecœur dans l’arène politique après que son mari, le vlogger populaire et candidat à la présidentielle en devenir Sergei Tikhonovsky, ait été empêché de se présenter, arrêté et emprisonné par les autorités en mai.

Liubakova a observé que Svetlana Tikhanovskaya peut paraître maladroite sur scène, souriant nerveusement et parlant d’une voix tremblante, demandant aux supporters de «pardonner ses erreurs». Mais, a déclaré Liubakova, ces traits aident à la rendre accessible.

Sergei Gapon / Getty Images

Tikhanovskaya devant la Commission électorale centrale à Minsk

Tikhanovskaya n’a pas développé ce mouvement par elle-même. Des rôles majeurs ont été joués par Kolesnikova, qui a dirigé la campagne de Viktor Babariko, banquier et candidat à la présidence, avant qu’il ne soit également arrêté et emprisonné, et Tsepkalo.

Le trio a uni ses forces le mois dernier après avoir élaboré une plate-forme de campagne en seulement 15 minutes et décidé que Tikhanovskaya serait celui qui s’inscrirait comme candidat.

Leur campagne repose sur trois piliers: libérer tous les prisonniers politiques, annuler les modifications autoritaires apportées à la constitution en 1996 et organiser de nouvelles élections présidentielles équitables dans les six mois.

«Je ne recherche pas le pouvoir. Je veux que mon mari et mes enfants reviennent et qu’ils fassent frire mes côtelettes », a récemment déclaré Tikhanovskaya à une foule sous des applaudissements torrides.

Il est difficile de savoir avec certitude à quel point elle et Loukachenko sont populaires parmi la population, car il n’y a pas de scrutin indépendant en Biélorussie.

Mais certains médias biélorusses indépendants, y compris les principaux sites d’information en ligne Tut.by et Onliner.by, ont publié des sondages informels qui ont montré à l’autoritaire sortant un maigre 3% de soutien. Cela a conduit à un meme appelant le président «Sasha 3%» (Sasha est l’abréviation d’Alexandre) qui s’est répandu sur les réseaux sociaux. Après cela, les autorités ont interdit aux médias de publier d’autres enquêtes publiques.

Mais il suffirait peut-être de simplement regarder dans la rue pour voir qui soutiennent les Bélarussiens. Avec leur campagne tape-à-l’œil et innovante, Tikhanovskaya et ses partenaires féminines ont réussi à organiser les plus grands rassemblements publics que la Biélorussie ait connus depuis leur accession à l’indépendance en 1991.

«Nous sommes tous unis dans la solidarité», a déclaré Tsepkalo. «Maintenant, nous nous réveillons tous les jours et nous nous demandons:« Serons-nous mis en prison aujourd’hui ou pas? »

«Nous voulons élever nos enfants dans une Biélorussie libre», a-t-elle ajouté.

Jeudi, craignant que Tikhanovskaya n’assemble à nouveau un rassemblement de dizaines de milliers de partisans à Minsk trois jours seulement avant le grand vote, le gouvernement a annoncé que le lieu où se déroulerait leur dernière manifestation prévue avait déjà été réservé pour un concert. en l’honneur de la Journée des troupes ferroviaires, un jour férié qui, selon Tsepkalo, n’a jamais été célébré auparavant.

Sans se décourager, Tikhanovskaya, Kolesnikova et Tsepkalo ont pris une décision immédiate: ils ont annoncé dans un vidéo ont déclaré sur les réseaux sociaux qu’ils assisteraient au concert approuvé par le gouvernement.

“Nous serons là. Nous serons ensemble », a déclaré Tsepkalo.

Quelques instants après leur arrivée et alors qu’une foule de leurs partisans applaudissait, deux DJ contrôlant la musique du concert approuvé par le gouvernement ont défié les autorités et ont joué «Changes», la chanson officieuse de campagne des femmes. Les célèbres lignes du rockeur de l’ère soviétique Tsoi ont été retentissantes dans les haut-parleurs:

Nos cœurs aspirent aux changements

Nos yeux aspirent aux changements

C’est dans notre rire et dans nos larmes

Et ça bat dans nos veines

Changements, nous aspirons à des changements

La police a emmené les deux hommes mais pas avant qu’ils poussent leurs mains en l’air, formant un poing et un V pour la victoire.

Vendredi après-midi, un tribunal de Minsk a condamné les deux hommes à 10 jours de prison. ●



- Advertisement -

More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -

Latest article