Des enfants immigrés sont expulsés des États-Unis sans avoir la possibilité de demander l’asile

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Après des semaines de voyage à travers le Mexique avec sa petite fille, la jeune fille de 17 ans a pensé qu’elle serait bientôt réunie avec ses parents et laisserait finalement derrière elle la menace des hommes qui l’avaient violée au Guatemala.

Claudia venait d’être secourue par des agents de la patrouille frontalière après que le passeur que ses parents avaient engagé l’avait abandonnée dans le désert de l’Arizona. L’adolescente avait survécu à une situation que des centaines d’immigrants perdus dans le désert ne le font pas, mais les espoirs de Claudia ont été rapidement déçus lorsqu’elle a été informée que sous un coronavirus politique pandémique, elle serait rapidement renvoyée au Guatemala sans avoir la possibilité de demander l’asile.

Claudia, qui est identifiée par un pseudonyme pour protéger son identité, a été interviewée par l’UNICEF au Guatemala à propos de son expérience et a autorisé le partage de l’audio avec BuzzFeed News.

«J’étais si près d’être avec mes parents», a déclaré Claudia dans l’interview. «J’ai remis ma santé et celle de ma fille entre les mains de Dieu. Je voulais juste aller avec mes parents. J’ai pris le risque de les atteindre.

Ce qui attendait l’adolescente de retour chez elle, ce n’était pas seulement un pays sans famille et une maison vide, mais les hommes qui l’avaient violée et qui, jusqu’à son départ, avaient continué à la harceler par des appels téléphoniques menaçants.

Auparavant, les enfants immigrants non accompagnés comme Claudia auraient été autorisés à demander une protection aux États-Unis. Mais en mars, l’administration Trump a effectivement empêché des immigrants comme Claudia de rester dans le pays, invoquant un ordre du CDC d’arrêter la propagation du COVID-19.

Depuis mars, 110107 immigrants ont été rapidement renvoyés dans leur pays d’origine sans avoir été entendus par un tribunal dans le cadre de la nouvelle politique. Citant deux poursuites judiciaires fédérales, le CBP (Customs and Border Protection) a refusé de fournir des données sur le nombre de ces enfants immigrés non accompagnés retirés des États-Unis en vertu de la politique de pandémie.

D’avril à juin, après la publication de l’ordonnance du CDC, le Département de la sécurité intérieure (DHS) n’a envoyé que 162 enfants au Bureau de réinstallation des réfugiés (ORR), qui en aurait généralement pris la garde. Au cours de ces trois mois, les autorités frontalières ont signalé avoir rencontré 3 427 enfants non accompagnés.

Pendant la majeure partie du mois de mars, l’administration Trump envoyait des mineurs non accompagnés à l’ORR comme elle le faisait habituellement. Ce seul mois, le DHS a envoyé 1 852 à ORR.

La façon dont les immigrants, y compris les enfants non accompagnés comme Claudia, sont immédiatement expulsés des États-Unis s’appelle l’expulsion, les renvois rapides sans procédure régulière. Pour qu’une personne soit formellement expulsée des États-Unis, elle devrait d’abord passer par le système judiciaire de l’immigration. Cependant, la nouvelle politique de Trump a coupé les immigrants de ce processus.

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Les garçons se reposent sous des couvertures en mylar dans une installation de la patrouille frontalière du Texas en 2019.

Karla Vargas, avocate principale du Texas Civil Rights Project, a travaillé avec des enfants expulsés et a déclaré que l’ordonnance exposait à un risque accru les enfants d’immigrants non accompagnés particulièrement vulnérables, qui pourraient être renvoyés vers des personnes et des conditions dangereuses malgré une bonne demande d’asile.

«Ce sont des enfants qui arrivent seuls, dont beaucoup sont complètement traumatisés et fuient des circonstances horribles que les gens ici aux États-Unis ne peuvent même pas imaginer», a déclaré Vargas à BuzzFeed News. «Puis ils arrivent ici pour demander de l’aide et notre gouvernement leur a claqué la porte au nez et les expulse littéralement.

En vertu de la loi sur la réautorisation de la protection des victimes de la traite (TVPRA), qui établit les droits de garde, de libération et de procédure régulière pour les enfants immigrants non accompagnés, les mineurs comme Claudia bénéficient de certains avantages, comme l’accès à un avocat pendant leur détention par le gouvernement et la possibilité de demander l’asile. réclamer à un officier au lieu d’un juge. Les enfants d’immigrants qui se rendaient seuls à la frontière américaine seraient également envoyés à l’ORR, qui les retenait pendant que les autorités contrôlaient les parrains, généralement un membre de la famille ou, dans certains cas, des amis, qui les accueillaient.

Désormais, les enfants non accompagnés sont détenus dans les centres de traitement du CBP pendant une courte période, puis envoyés dans un hôtel en attendant d’être expulsés des États-Unis, a déclaré Vargas.

«C’est une fermeture absolue absolue de tout moment d’accès à tout processus d’immigration», a déclaré Vargas. «Les enfants sont appréhendés, ils sont emmenés sur des sites noirs, puis ils disparaissent et le fardeau incombe au parent de les retrouver. Les parents qui se demandent si leur enfant est aux États-Unis, dans leur pays d’origine ou même en vie. »

La pratique des sous-traitants du gouvernement travaillant avec l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) de détenir des enfants non accompagnés, et dans certains cas des familles, a été largement critiquée pour avoir violé un règlement judiciaire de longue date qui dicte la manière dont les enfants immigrants peuvent être détenus.

On ne sait pas combien d’enfants ont été détenus dans des hôtels car le processus rend presque impossible pour quiconque, même les parents, de suivre ces mineurs, a déclaré Vargas.

«J’ai parlé à des parents qui recherchaient leurs enfants depuis des semaines», a déclaré Vargas. «C’est une façon incroyablement inhumaine de traiter un individu, de traiter les familles.»

Mark Morgan, commissaire par intérim du CBP, a déclaré que les expulsions avaient «changé la donne» en réduisant l’introduction du COVID-19 aux États-Unis et n’avaient rien à voir avec l’application de la loi en matière d’immigration. L’agence de police des frontières a été en mesure de traiter et d’expulser 91% des immigrants non autorisés en vertu de l’ordonnance en moins de deux heures, a déclaré Morgan lors d’une conférence de presse le 6 août.

Envoyer les enfants à l’ORR au lieu de l’ICE pour être expulsés va à l’encontre du but des efforts d’expulsion, a-t-il ajouté.

«Si nous présentons ces personnes à l’ORR, nous allons à l’encontre de l’objectif du titre 42», a déclaré Morgan. «Nous présentons toujours ces personnes au système et créons des risques.»

Le coronavirus a déjà réussi à se propager dans les centres de détention de l’ICE. Sur 22580 personnes en détention ICE testées pour COVID-19, 4531 ont été testés positifs à partir de jeudi. Le coronavirus s’est également propagé aux centres de détention familiaux de l’ICE. Au centre résidentiel familial du comté de Karnes au Texas, 73 parents et enfants ont été testés positifs.

En juin, lorsqu’un juge fédéral ordonné la libération des enfants d’immigrants détenus dans les locaux de l’ICE pour les familles, l’ordre a décrit les sites comme étant «en feu».

Le risque accru que des enfants non accompagnés entrent aux États-Unis, cependant, a été mis en doute par les avocats et les avocats. ProPublica a rapporté que l’ICE a accepté de tester chaque enfant sous sa garde avant de le renvoyer dans son pays d’origine dans le cadre de la politique d’expulsion. Mais les tests complets semblent saper la justification de l’expulsion des enfants – empêchant l’introduction du COVID-19 aux États-Unis, a déclaré le média d’enquête.

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Cristobal Ramón, analyste politique principal du projet d’immigration du Bipartisan Policy Center, a déclaré que si les installations de l’ICE n’ont pas les meilleurs antécédents en matière d’arrêt de la propagation du virus, le gouvernement est au moins plus responsable que les hôtels.

“Ce qui peut faire raisonnablement pour évaluer si le CBP ou l’ICE fait le travail d’assurer le bien-être des enfants au milieu de la pandémie? » Ramón a déclaré à BuzzFeed News. «C’est ce qui se passe lorsque vous avez un système d’immigration qui n’est vraiment conçu que pour dissuader les arrivées aux frontières. Il ne s’agit pas d’un système conçu pour gérer la migration ou minimiser les problèmes d’administration et de droits de l’homme. »

Matthew Dyman, un porte-parole du CBP, a déclaré dans un communiqué que l’agence travaille en étroite collaboration avec le pays d’origine d’un mineur non accompagné pour le renvoyer «rapidement et en toute sécurité».

Certains enfants peuvent être exemptés de l’ordonnance du CDC si, pour une raison quelconque, ils ne peuvent pas être renvoyés dans leur pays d’origine ou si un agent aux frontières soupçonne un trafic ou constate des signes de maladie. Ces enfants non accompagnés seront traités comme ils l’étaient avant que l’ordre de mars ne soit émis, a déclaré Dyman.

Claudia n’est tombée sous aucune de ces exemptions et après avoir été sauvée et emmenée dans une cellule du CBP. Elle et sa fille, qui ont célébré son premier anniversaire pendant le voyage, ont ensuite été conduites dans un hôtel près d’un aéroport. Ils étaient là pendant trois jours et sous l’œil vigilant de différents adultes, qui étaient probablement des entrepreneurs engagés par l’ICE pour détenir et transporter des enfants d’immigrants avant de les expulser.

A l’hôtel, Claudia croyait toujours qu’elle allait être envoyée avec ses parents.

Ces dernières années, ses parents avaient immigré aux États-Unis séparément, d’abord son père, puis sa mère et son jeune frère. Claudia est restée derrière, sans autre famille à part une tante à qui elle ne parle pas et qui n’habitait pas à proximité, et a continué à aller à l’école.

Un soir, après que l’école se soit libérée plus tard que d’habitude, Claudia est passée devant les parents chercher leurs propres enfants et a commencé la marche de cinq minutes jusqu’à l’endroit où elle prenait habituellement un taxi pour rentrer chez elle. Il faisait déjà nuit, mais Claudia avait fait le voyage seule tant de fois. Soudain, Claudia a remarqué que quelqu’un la suivait et elle a accéléré son rythme, mais un groupe d’hommes l’a rattrapée et l’a violée, a-t-elle déclaré dans son entretien avec l’UNICEF.

Claudia rentra tard dans la nuit et entra dans sa chambre.

«Je n’avais personne», a-t-elle déclaré au représentant de l’UNICEF lors de son entretien. «Je n’avais pas de sœur. Je n’avais pas de maman. Je n’avais personne.

Claudia a passé des jours dans sa chambre jusqu’à ce qu’elle commence enfin à retourner à l’école. Puis un jour, elle a reçu un appel d’un téléphone public. C’était de ses agresseurs.

«Ils m’ont demandé si je pensais qu’ils m’avaient oublié. Ils ont dit qu’ils surveillaient avec qui je sortais et à quelle heure je rentrais à la maison », a déclaré Claudia. «Ils ont dit que si je disais quelque chose, il m’arriverait quelque chose parce qu’ils savaient que j’étais seul. Par peur, je n’ai rien dit.

Après deux mois, Claudia s’est rendu compte qu’elle était enceinte du viol et a dit à ses parents. Ses parents étaient déchirés par la culpabilité de l’avoir laissée derrière parce qu’ils pensaient que la zone était sûre. Après la naissance du bébé, son père a vendu sa voiture et a rassemblé suffisamment d’argent pour embaucher un passeur pour amener Claudia et son bébé aux États-Unis.

Après des mois de voyage à travers le Mexique au milieu de la pandémie de coronavirus, Claudia et un groupe d’autres immigrants marchaient dans le désert de l’Arizona. Mais Claudia s’est arrêtée pour changer la couche de sa fille, et le temps qu’elle eut fini, elle et une autre femme qui était restée avec elle avaient perdu de vue les autres.

«Nous avons essayé de rattraper le retard, mais nous n’avons pas pu», a déclaré Claudia. «Nous ne savions pas où aller et tout se ressemblait.»

Les femmes ont pu appeler le 911 pour obtenir de l’aide, et en quelques minutes, un hélicoptère et des véhicules de patrouille frontalière sont arrivés.

Après trois jours à l’hôtel, Claudia et sa fille ont été conduites à l’aéroport. C’est alors qu’elle a réalisé qu’elle était renvoyée au Guatemala.

«Je me sens bien, inquiète, triste, désespérée, un peu de tout», a-t-elle déclaré après son retour. «Je ne sais pas ce qui va m’arriver.»

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