Des zones masquées sur les cartes chinoises nous ont aidés à découvrir les camps du Xinjiang

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Lire la première partie de cette enquête ici. Lire la partie 2 ici.

Ce projet a été soutenu par le Fonds de technologie ouverte, le Centre Pulitzer, et le Centre Eyebeam pour l’avenir du journalisme.

À l’été 2018, alors qu’il devenait encore plus difficile pour les journalistes de travailler efficacement au Xinjiang, une région extrême-occidentale de la Chine, nous avons commencé à examiner comment nous pourrions utiliser l’imagerie satellitaire pour enquêter sur les camps où se trouvaient des Ouïghours et d’autres minorités musulmanes. détenu. Au moment où nous avons commencé, on pensait qu’il y avait environ 1 200 camps, alors que seulement plusieurs dizaines avaient été trouvés. Nous voulions essayer de trouver le reste.

Notre percée est survenue lorsque nous avons remarqué qu’il y avait une sorte de problème avec le chargement des tuiles d’imagerie satellite à proximité de l’un des camps connus lors de l’utilisation de la plate-forme de cartographie chinoise Baidu Maps. Les images satellite étaient anciennes, mais sinon correctes lors d’un zoom arrière – mais à un certain moment, des carreaux gris clair apparaissaient au-dessus de l’emplacement du camp. Ils ont disparu au fur et à mesure que vous zoomiez, tandis que les images satellite ont été remplacées par les tuiles de référence grises standard, qui montraient des caractéristiques telles que les contours de bâtiments et les routes.

À cette époque, Baidu n’avait que des images satellite à résolution moyenne dans la plupart des régions du Xinjiang, qui seraient remplacées par leurs tuiles de carte de référence générale lorsque vous zoomeriez de plus près. Ce n’était pas ce qui se passait ici – ces tuiles gris clair à l’emplacement du camp étaient d’une couleur différente de celle des tuiles de la carte de référence et manquaient d’informations dessinées, telles que les routes. Nous savions également que ce n’était pas un échec de chargement des tuiles ou des informations manquantes sur la carte. Habituellement, lorsqu’une plate-forme de carte ne peut pas afficher une tuile, elle sert une tuile vierge standard, qui est filigranée. Ces carreaux vierges sont également d’une couleur plus foncée que les carreaux que nous avions remarqués au-dessus des camps.

Une fois que nous avons constaté que nous pouvions reproduire le phénomène des tuiles vierges de manière fiable, nous avons commencé à regarder d’autres camps dont les emplacements étaient déjà connus du public pour voir si nous pouvions observer la même chose là-bas. Spoiler: Nous pourrions. Sur les six camps que nous avons utilisés dans notre étude de faisabilité, cinq avaient des tuiles vierges à leur emplacement au niveau de zoom 18 à Baidu, apparaissant uniquement à ce niveau de zoom et disparaissant lorsque vous zoomiez davantage. L’un des six camps n’avait pas les carreaux vierges – une personne qui avait visité le site en 2019 a déclaré qu’il avait fermé, ce qui aurait bien pu l’expliquer. Cependant, nous avons découvert plus tard que les tuiles vierges n’étaient pas utilisées dans les centres-villes, seulement vers la périphérie des villes et dans les zones plus rurales. (Baidu n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires.)

Après avoir établi que nous pourrions probablement trouver des camps d’internement de cette manière, nous avons examiné les tuiles satellites de Baidu pour l’ensemble du Xinjiang, y compris les tuiles de masquage vierges, qui formaient une couche séparée sur la carte. Nous avons analysé les emplacements masqués en les comparant à des images à jour de Google Earth, du Sentinel Hub de l’Agence spatiale européenne et de Planet Labs.

Au total, il y avait 5 millions de tuiles masquées à travers le Xinjiang. Ils semblaient couvrir tous les domaines de la moindre importance stratégique – bases militaires et terrains d’entraînement, prisons, centrales électriques, mais aussi mines et certaines installations commerciales et industrielles. Il y avait beaucoup trop d’endroits à trier, alors nous l’avons réduit en nous concentrant sur les zones autour des villes et des villes et des routes principales.

Prisons et camps d’internement besoin d’être près de l’infrastructure – vous devez vous procurer de grandes quantités de matériaux de construction et de machinerie lourde pour les construire, pour commencer. Les autorités chinoises auraient également eu besoin de bonnes routes et de bons chemins de fer pour y amener par milliers les personnes nouvellement détenues, comme elles l’ont fait dans les premiers mois de la campagne d’internement de masse. L’analyse des emplacements à proximité des principales infrastructures était donc un bon moyen de concentrer notre recherche initiale. Cela nous a laissé environ 50 000 emplacements à examiner.

Nous avons commencé à trier systématiquement les emplacements des tuiles de masque à l’aide d’un outil Web personnalisé que nous avons conçu pour soutenir notre enquête et aider à gérer les données. Nous avons analysé l’ensemble de la préfecture de Kashgar, le cœur des Ouïghours, qui se trouve au sud du Xinjiang, ainsi que des parties de la préfecture voisine, Kizilsu, de cette manière. Après avoir examiné 10000 emplacements de carreaux de masque et identifié un certain nombre d’installations portant les caractéristiques des centres de détention, des prisons et des camps, nous avons eu une bonne idée de la gamme de modèles de ces installations et également des types d’endroits dans lesquels elles étaient susceptibles de être trouvé.

Nous avons rapidement commencé à remarquer la taille de ces lieux – et leur degré de sécurisation par rapport aux anciens camps connus. En ce qui concerne la disposition du site, l’architecture et les caractéristiques de sécurité, ils ressemblent davantage à d’autres prisons de Chine qu’aux écoles et hôpitaux convertis qui formaient les premiers camps du Xinjiang. Les nouveaux composés sont également construits pour durer, d’une manière que les conversions précédentes ne l’étaient pas. Les murs d’enceinte sont en béton épais, par exemple, qui prend beaucoup plus de temps à construire et peut-être plus tard à démolir, que la clôture en fil de fer barbelé qui caractérise les premiers camps.

Dans presque tous les comtés, nous avons trouvé des bâtiments portant les caractéristiques des centres de détention, ainsi que de nouvelles installations présentant les caractéristiques de grands camps et / ou prisons de haute sécurité. En règle générale, il y aurait un ancien centre de détention au milieu de la ville, tandis qu’à la périphérie, il y aurait un nouveau camp et une nouvelle prison, souvent dans des zones industrielles récemment développées. Là où nous n’avions pas encore trouvé ces installations dans un comté donné, ce schéma nous a poussé à continuer à chercher, en particulier dans les zones où il n’y avait pas d’imagerie satellite récente. Là où il n’y avait pas d’images publiques à haute résolution, nous avons utilisé des images à moyenne résolution de Planet Labs et Sentinel pour localiser les sites probables. Planet a alors eu la gentillesse de nous donner accès à des images haute résolution pour ces lieux et de charger un satellite de capturer de nouvelles images de certaines zones qui n’avaient pas été photographiées en haute résolution depuis 2006. Dans un comté, cela nous a permis de voir que le centre de détention qui avait été précédemment identifié par d’autres chercheurs avait été démoli et pour trouver la nouvelle prison juste à l’extérieur de la ville.

Exigences pénitentiaires – pourquoi les prisons sont construites là où elles sont

Il y a une bonne raison pour laquelle ces endroits sont développés proche des villes. Il y a le camp occasionnel dans un endroit plus éloigné, comme le vaste camp d’internement de Dabancheng, mais même là, il se trouve à côté d’une route principale, avec une petite ville à proximité. Avoir la prison ou le camp à proximité d’une ville existante minimise, en principe, la distance que les détenus doivent être transportés (bien qu’il existe également des exemples de prisonniers et de détenus emmenés à travers le Xinjiang, de Kashgar à Korla, comme dans le drone vidéo qui a réapparu récemment, selon les analystes). Il est plus facile pour les familles de rendre visite à des êtres chers qui sont sous garde. Être à proximité d’une ville signifie qu’une prison ou un camp peut être doté plus facilement de personnel. Les gardiens ont des familles, leurs enfants doivent aller à l’école, leurs partenaires ont un emploi, ils doivent avoir accès aux soins de santé, etc. Des ouvriers du bâtiment sont nécessaires pour construire la prison en premier lieu. Il est également utile pour les commodités. Les prisons et les camps ont besoin d’électricité, d’eau et de lignes téléphoniques. Il est beaucoup moins coûteux et plus facile de se connecter à un réseau existant à proximité que de faire passer de nouveaux tuyaux et câbles sur des dizaines de kilomètres vers un endroit plus éloigné.

Enfin, vous avez besoin d’un grand terrain pour une prison, de préférence avec un espace pour s’agrandir à l’avenir, et c’est ce que proposent les zones industrielles récemment développées: de grandes parcelles viabilisées, à proximité des villes existantes. La construction dans des zones industrielles place également les camps à proximité des usines de travail forcé. Alors que de nombreux camps ont des usines dans leurs locaux, dans plusieurs cas que nous connaissons, des détenus sont transportés par bus vers d’autres sites d’usines pour travailler.

Notre liste de sites

Au total, nous avons identifié 428 lieux dans le Xinjiang portant les marques de prisons et de centres de détention. Beaucoup de ces lieux contiennent de deux à trois centres de détention – un camp, un centre de détention administrative provisoire ou une prison. Nous avons l’intention d’analyser davantage ces emplacements et de rendre notre base de données plus granulaire au cours des prochains mois.

Parmi ces lieux, nous pensons que 315 sont utilisés dans le cadre du programme d’internement actuel – 268 nouveaux camps ou complexes pénitentiaires, plus 47 centres de détention administrative provisoire qui n’ont pas été agrandis au cours des quatre dernières années. Nous avons des témoignages montrant que ces centres de détention ont souvent été utilisés pour détenir des personnes, qui sont souvent ensuite transférées vers d’autres camps, et nous pensons donc qu’il est important de les inclure. Sont exclus de ces 315 camps, 39 camps qui, selon nous, sont probablement fermés et 11 qui ont été fermés – soit ils ont été démolis, soit nous avons des témoignages indiquant qu’ils ne sont plus utilisés. Il y a 14 autres emplacements identifiés par d’autres chercheurs, mais où notre équipe n’a pu vérifier que les preuves satellitaires, qui dans ces cas sont faibles. Ces 14 ne sont pas inclus dans notre liste.

Nous avons également localisé 63 prisons qui, selon nous, appartenaient à des programmes antérieurs à 2016. Ces établissements ont généralement été construits plusieurs années – dans certains cas, plusieurs décennies – avant le programme d’internement actuel et n’ont pas été considérablement prolongés depuis 2016. Ils sont également différents dans le style des centres de détention, connus en chinois sous le nom de «kanshousuo», et aussi des nouveaux camps. Ces installations ne font pas partie des 315 que nous croyons être utilisées dans le cadre du programme d’internement actuel et sont incluses séparément dans notre base de données.

De nombreux camps antérieurs, qui ont été convertis à d’autres fins, ont vu leur clôture de cour, leurs tours de guet et d’autres éléments de sécurité supprimés, souvent à la fin de 2018 ou au début de 2019. Dans certains cas, la suppression de la plupart des barricades, plus le fait qu’il y a souvent des voitures garées à plusieurs endroits dans les complexes, suggèrent qu’ils ne sont plus des camps et sont classés comme probablement fermés dans notre base de données. La suppression des éléments de sécurité, dans plusieurs cas, a coïncidé avec l’ouverture d’un établissement plus grand et plus sécurisé à proximité, ce qui suggère que les détenus ont peut-être été transférés vers le nouvel emplacement.

Là où les installations ont été construites à cet effet comme des camps et où les clôtures de la cour ont été supprimées, mais sinon, ne montrent aucun changement d’utilisation (comme les voitures dans l’enceinte), nous pensons qu’il s’agit probablement encore de camps – bien qu’avec des niveaux de sécurité inférieurs.

Remerciements

Notre travail s’est également appuyé sur le travail d’autres personnes, Shawn Zhang, Adrian Zenz, Bitter Winter, Gene Bunin, ETNAM, des contributeurs d’Open Street Map et du manuel Laogai – nous avons cherché à vérifier tous les emplacements de ces bases de données (et tenté pour localiser les camps dans le cas du Manuel de Laogai), les a ajoutés à notre base de données le cas échéant et les a classés. Le travail de l’Australian Strategic Policy Institute (ASPI), en particulier Nathan Ruser et ses conseils à un stade précoce de ce projet, a également été inestimable. Nous tenons également à souligner la contribution des interprètes qui ont travaillé avec nous. Pour des raisons de sécurité, nous ne partageons pas de noms ou d’autres informations d’identification, mais souhaitons néanmoins vous remercier publiquement – vous savez qui vous êtes.

Alison Killing a réalisé ce rapport grâce à une subvention et une assistance supplémentaire de la Fonds de technologie ouverte.


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