Le PDG d’Intuit dans le cadre de l’acquisition de 7,1 milliards de dollars de Credit Karma, de la réorientation vers l’IA et de la requalification des travailleurs

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Sasan Goodarzi n’aimait pas faire ce qu’il a fait en juin dernier, mais il le sentait obligé.

En tant que PDG deIntuit, fabricant de ImpôtRapide, QuickBooks et d’autres logiciels de financement pour les consommateurs et les propriétaires de petites entreprises, il supervise un pilier de longue date surFortuneclassement de l’Amérique100 meilleures entreprises pour lesquelles travailler, actuellement n ° 11. Mais en juin, il a licencié 715 employés, un événement sans précédent dans les 37 ans d’histoire de l’entreprise. «C’est le cœur lourd que je communique ces changements», a-t-il déclaré aux employés deun long article de blog. Ses raisons et ce qu’il fait maintenant valent la peine d’être examinées de près, car les entreprises de l’économie sont confrontées aux mêmes problèmes que Goodarzi et seront probablement confrontées à certaines des mêmes décisions.

Intuit ne licencie pas des centaines de personnes en raison d’une demande écrasée ou d’une réduction des coûts; les affaires sont en plein essor et le titre atteint des sommets sans précédent. Le défi est de garder l’entreprise en avance sur les perturbations en se perturbant. C’est une compétence de base chez Intuit, qui est restée indépendante en se perturbant au fil des décennies pour répondre à l’avènement du système d’exploitation Windows, d’Internet, des appareils mobiles et du cloud computing. Ces dernières années, la société a créé de nouveaux modèles commerciaux dans lesquels elle connecte ses clients traditionnels avec des comptables et des comptables, toutes les parties utilisant le logiciel Intuit.

Maintenant, à l’ère de l’intelligence artificielle, il est temps de s’autodétruire à nouveau. «Les besoins des clients évoluant rapidement et les concurrents visant à nous perturber, nous devons agir maintenant et de toute urgence», a déclaré Goodarzi aux employés. Cela signifiait éliminer les emplois qui n’étaient «pas alignés sur les investissements dans l’avenir» et embaucher plus de 700 nouveaux employés «pour développer les capacités nécessaires à l’avenir.»

Le problème plus large estrequalification, un sujet brûlant pour les entreprises de tous les secteursla pandémie accélère les tendances technologiques. La formation est-elle une option réaliste ou l’urgence actuelle nécessite-t-elle de recruter les compétences nécessaires? Intuit fait les deux sous la direction du directeur des données Ashok Srivistava. La société propose à ses employés un cours rigoureux de six mois en IA dans lequel les étudiants «passent en revue la définition de l’IA jusqu’aux algorithmes», dit-il. Un cours d’une journée est disponible pour ceux qui veulent «un aperçu de l’IA», et Srivistava enseigne un cours en cinq parties qu’il a créé pour les chefs de produit, les cadres et d’autres personnes moins axées sur la technologie.

Mais cela ne suffit pas, alors Srivistava supervise également l’embauche des ingénieurs logiciels spécialisés dont Intuit a besoin immédiatement. Sa description de la façon dont il les choisit est un guide précieux pour quiconque embauche ou cherche à être embauché pour les nouvelles compétences dont une entreprise a besoin, quelles qu’elles soient. “Évidemment devrait avoir les bonnes références techniques », dit-il. “Cela va sans dire. Mais je peux vous dire ce que je recherche vraiment. Je recherche des personnes qui sont des penseurs flexibles, qui sont axés sur la mission, des personnes qui peuvent communiquer et collaborer très efficacement avec les autres, qui peuvent voir le monde du point de vue d’une autre personne, qui peuvent représenter diverses idées, diverses façons de penser des choses. C’est ce que je recherche. »

Goodarzi, 52 ans, est devenu PDG d’Intuit en janvier 2019 après avoir dirigé chacune de ses principales activités. Né à Téhéran, il est arrivé aux États-Unis à l’âge de 9 ans; il a travaillé àHoneywelletInvensysavant de rejoindre Intuit il y a 14 ans. Il a parlé récemment avecFortuneà propos de la dernière réinvention d’Intuit, la récenteacquisition de Credit Karma, une enquête de la Federal Trade Commission sur le marketing TurboTax, et plus encore. Extraits édités:

De nombreuses entreprises utilisent l’IA, mais vous en faites plus, en la plaçant au centre de la réinvention d’Intuit. Comment venir?

Goodarzi: Il y a eu deux plates-formes qui ont déclenché l’innovation mondiale. L’un était l’électricité, bien avant notre époque. Le second était Internet – il a déclenché une quantité incroyable d’innovation, et nous innovons toujours sur cette base. Et pour moi, le troisième est l’IA. Nous allons revenir sur l’IA dans cinq à dix ans et, incontesté, elle sera aussi puissante que l’impact de l’électricité et d’Internet.

C’est pourquoi c’est au cœur de notre stratégie. Nous avons passé pas mal de temps à décrire ce que nous entendons par IA, car tout le monde utilise le mot IA – c’est un mot sophistiqué à utiliser. Nous avons défini l’IA comme l’apprentissage automatique, l’ingénierie des connaissances et le traitement du langage naturel. Nous croyons fondamentalement que ces trois éléments peuvent accélérer l’innovation.

Quand vous regardez notre stratégie, il s’agit d’être une plate-forme experte basée sur l’IA. Tout est question de technologie pour résoudre les problèmes massifs des clients et numériser les services.

Concrètement, quel sera le rôle de l’IA? Que peut-il faire qui ne pouvait pas être fait auparavant, et comment ajoutera-t-il de la valeur?

Si vous êtes à New York ou en Californie et que vous vous engagez avec un expert, l’expert peut être n’importe où. Ils peuvent être à Boise, Idaho. L’intelligence artificielle aide instantanément ce comptable de Boise à comprendre votre situation fiscale sur la base de tout ce que nous savons de vous. Il présentera les trois idées que le comptable doit partager avec vous. Il s’agit de renforcer votre confiance et de bâtir une relation. L’IA aidera le comptable à fournir des informations qui vous feront économiser de l’argent. Il peut faire la même chose avec une petite entreprise. Sur la base de toutes les données que nous voyons, nous pensons que vous pouvez acheter des stocks. Et en passant, sur la base de ce que nous savons de vous et de votre solvabilité, vous êtes admissible à un prêt de 100 000 $. L’IA fait tout cela au lieu que le comptable ait à faire tout le travail. Et sur la base de ce qu’il sait de vous et de personnes comme vous, il sait également comment ignorer un tas de choses qui ne sont pas pertinentes pour vous.

Intuit n’a jamais licencié autant d’employés que vous en avez licencié en juin. Pourquoi était-ce la bonne voie à suivre?

Pour gérer ces modèles d’IA distribués complexes dans le cloud, nous avons besoin d’ingénieurs systèmes, d’ingénieurs full-stack, d’ingénieurs qui ont une grande expérience de l’informatique native et de l’informatique mobile dans le cloud. Nous avons besoin de beaucoup d’analystes et d’ingénieurs de processus. Cela nécessite de former nos gens, mais cela nécessite également d’apporter des compétences de l’extérieur. Le côté entraînement est vraiment difficile. C’est vraiment dur. Il est beaucoup plus facile d’embaucher quelqu’un avec ces compétences par rapport à une formation, mais il n’y a pas trop de gens comme ça. Il faut donc investir du temps à faire les deux.

Nous investissons dans notre capacité de formation parce que nous avons des gens qui comprennent l’ingénierie des systèmes, par exemple, ou l’ingénierie complète, mais nous devons renforcer la capacité de fournir la formation. L’approche que nous adoptons consiste donc à développer nos capacités éducatives et à enseigner en interne tout en utilisant des partenaires tels que Amazone – nous sommes des partenaires très proches avec eux depuis que nous avons tout transféré vers Amazon Web Services – pour enseigner ces capacités.

Et au cours des 18 derniers mois, nous avons fait trois acquisitions où nous avons apporté des compétences dans ce domaine –Applatix ,Logique Origami , et nous venons d’acquérirCommerceGecko .

Le ministère américain de la Justice a récemment autorisé votre acquisition de 7,1 milliards de dollars de Credit Karma après que la société ait accepté de vendre ses activités de préparation de déclarations de revenus à Square. Pourquoi cet accord?

Nous avons 57 millions de clients; Credit Karma compte plus de 100 millions de clients. Ils ont tous vos antécédents de dépenses et de crédit. Nous avons toutes vos informations sur les revenus. Avec votre permission, nous allons vous donner la puissance de ces données afin que vous puissiez avoir accès aux meilleurs produits financiers qui vous conviennent aux taux les plus bas – cartes de crédit, prêts personnels, prêts immobiliers, prêts automobiles, prêts immobiliers et assurance automobile. À l’heure actuelle, lorsque vous obtenez une carte de crédit, vous ne savez pas si c’est le meilleur taux que vous pouvez obtenir en fonction de votre pointage de crédit. Nous pouvons maintenant y arriver.

L’année dernière, 23 millions de personnes sont allées chercher des prêts sur salaire et ont payé des sommes exorbitantes. Nous pouvons vous donner un accès anticipé à votre remboursement d’impôt et à votre chèque de paie en fonction de ce que nous savons de vous. Et en passant, nous pouvons vous donner une expertise en direct si vous en avez besoin, car il ne s’agit que d’un service qui se branche sur Credit Karma.

La mission d’Intuit est de «favoriser la prospérité dans le monde entier», mais l’entreprise est toujours principalement aux États-Unis. Quand deviendra-t-elle vraiment mondiale?

Nous gagnons du terrain. Nous comptons désormais près de 30% de tous nos clients cloud QuickBooks à l’international, et le chiffre d’affaires augmente de 52%. Nous avons étudié notre propre histoire pour comprendre, lorsque nous sommes allés dans un pays, comment avons-nous pris cette décision? Quels choix avons-nous fait? Nous avons également étudié des entreprises qui sont nées à l’international ou qui ont réussi à l’international. Nous avons donc étudié l’un de nos concurrents,Xero . Nous avons étudiéAirbnbetPay Palpour comprendre comment ils abordent la construction d’une entreprise mondiale. Tout cela a inspiré un manuel mondial, et grâce à ce manuel, nous avons pu accélérer dans les pays où nous sommes et prendre des décisions pour abandonner certains pays. Nous venons d’annoncer en septembre que nous nous retirons de l’Inde parce que la gestion financière n’est pas une catégorie forte en Inde. Beaucoup d’autres choses le sont, mais pas la gestion financière.

Vous parlerez probablement du succès de l’international avec le prochain PDG, car il nous faudra encore 10 à 15 ans pour que ce soit vraiment une partie substantielle de l’entreprise. Mais j’aime nos progrès. C’est essentiel pour notre avenir.

La Federal Trade Commission a enquêté sur Intuit au sujet d’allégations selon lesquelles elle aurait trompé les utilisateurs de TurboTax en leur faisant payer le service alors qu’ils auraient pu déposer gratuitement via le programme IRS Free File. Tout cela est né des rapports de ProPublica. Où en est le problème?

Nous sommes fermement convaincus que la notion de mise à disposition de taxes gratuites pour les clients est une partie importante de ce que nous faisons en tant qu’entreprise et en fait une partie importante de notre stratégie. Le travail que nous avons effectué avec l’IRS autour du programme Free File a été philanthropique. Tout a été autour de faire du bien, et la question vient d’être très déformée par un certain débouché. Jusqu’à présent, dans chaque engagement que nous avons eu avec la FTC et les procureurs généraux, leurs commentaires ont été: «Maintenant que nous comprenons les données, nous ne savons pas vraiment de quoi il s’agit.» Nous sommes donc très confiants quant à la manière dont cela va se dérouler, car nous avons non seulement un bilan, mais aussi des preuves que tout ce que nous avons fait est philanthropique.

Le plus grand apprentissage que nous ayons eu, et je l’ai partagé avec l’entreprise, est que même lorsque vous faites quelque chose de bien et de philanthropique, si vous avez du mal à l’expliquer, il est temps de prendre du recul et de dire: Eh bien, est-ce le bon endroit pour investir dans des efforts philanthropiques? C’est ce que nous évaluons plus que jamais. Cela se poursuit, et je dirais que les faits sont de notre côté, et cela se révélera très bientôt.

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