Tuesday, January 26, 2021

Ce qu’un autre verrouillage signifie pour les ventes de gym de janvier

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C’est une vérité universellement reconnue que, alors que les festivités de la saison des fêtes se terminent et que les résolutions du Nouvel An s’installent, les gymnases et les centres de remise en forme sont les plus encombrés au cours du premier trimestre – si ce n’est le premier mois ou même la première semaine – de l’année.

Mais avec une autre série de fermetures dans de nombreux États alors que le nombre de cas positifs de COVID-19 continue de grimper à des niveaux désastreux, cela pourrait avoir de graves répercussions pour les entreprises contraintes de fermer à nouveau leurs portes.

«Janvier et février ont toujours été une période importante de l’année pour l’industrie du fitness, dans la foulée du Nouvel An où les résolutions de santé et de bien-être sont au cœur des préoccupations des consommateurs», déclare Chris Rondeau, PDG de Planète Fitness. «Plus que jamais, il est essentiel de prendre soin de votre santé physique et mentale, en particulier compte tenu des problèmes de santé chroniques comme l’obésité, le diabète et les maladies cardiaques, qui aggravent les résultats du COVID. L’exercice contribue également à renforcer le système immunitaire et les centres de conditionnement physique sont un élément essentiel du système de soins de santé pour prévenir les maladies chroniques.

Selon le Association internationale de la santé, des raquettes et des clubs sportifs (IHRSA). Au cours des cinq premiers mois, près de 70% des abonnés au mois annulent, mais comme de nombreux membres occasionnels du gymnase l’apprennent, il n’est pas si facile d’annuler votre abonnement une fois que vous vous êtes inscrit.

«La nouvelle année est une occasion unique pour les gymnases d’attirer de nouveaux membres; près de 50% de ceux qui prennent les résolutions du Nouvel An incluent «faire plus d’exercice» comme un élément majeur », déclare Mohammed Iqbal, PDG de SweatWorks, une agence de développement de logiciels qui a produit des produits de fitness avec des marques telles que Nike, Cityrow, Equinox, Tough Mudder et SoulCycle. “Pour ces raisons, le premier mois est une période critique pour l’industrie du fitness qui cherche à attirer de nouveaux membres.”

Au cours d’une année typique, la plupart des établissements du YMCA à l’échelle nationale génèrent de 15% à 25% de leurs ventes annuelles de membres au mois de janvier. Mais les succursales à travers le pays se préparent à un début difficile jusqu’en 2021.

«L’environnement actuel des 30 derniers jours entraîne de nombreuses fermetures supplémentaires et entraînera certainement une baisse des pourcentages d’utilisation», déclare Paul McEntire, vice-président exécutif et directeur des opérations du YMCA. “Cependant, la réponse est que nous ne savons tout simplement pas comment nous serons affectés en 2021. Bien que d’autres arrêts soient probables, il y a de l’espoir avec la distribution de vaccins que nous pourrions lentement revenir à la normale.”

Avec toutes les installations fermées pendant la plus grande partie de deux à trois mois au printemps dernier, le fonctionnement limité des camps d’été, l’hésitation des membres à retourner dans les installations de bien-être et les fermetures obligatoires alors que le nombre de COVID augmente à nouveau, McEntire dit que le YMCA a vu plus de 2 milliards de dollars. en perte de revenus depuis mars et a été confronté à des décisions dévastatrices concernant les congés, les mises à pied et les fermetures permanentes d’installations dans certaines régions.

«Les organismes de bienfaisance comme le Y ont besoin d’une aide immédiate du Congrès s’ils veulent continuer à fournir ces services de soutien vitaux et aider les communautés à se reconstruire une fois la crise terminée», dit-il.

Plus tôt cette année, la banque d’investissement Harrison Co. a estimé que l’impact de la pandémie sur les ventes perdues dépassera plus de 10 milliards de dollars, ce qui pourrait être une prévision prudente à cette fin du match.

Selon les données des principales sociétés de traitement des paiements desservant les gymnases et les clubs de remise en forme, 15% des centres de santé et de remise en forme étaient fermés définitivement en septembre, selon l’IHRSA, et jusqu’à un club sur quatre pourrait fermer d’ici la fin de l’année.

Au troisième trimestre 2020, les gymnases encore ouverts signalaient une baisse de près de 38% de leurs revenus. Cela n’inclut pas plusieurs gymnases qui ont disparu déjà en faillite, y compris des marques emblématiques telles que 24 Hour Fitness, Town Sports (la société mère du New York Sports Club, entre autres) et Gold’s Gym.

«L’industrie suit toujours l’impact complet de la pandémie et du verrouillage des installations physiques», déclare Iqbal. «Les mois de mars et avril ont été des mois records pour les annulations d’abonnement à un gymnase, près d’un tiers déclarant qu’ils ne reviendraient pas même si leur salle de sport devait rouvrir à pleine capacité.»

Lors de la fermeture temporaire de ses sites à la mi-mars, Planète Fitness, qui gère plus de 2 000 clubs dans tout le pays, a gelé de manière proactive les comptes de tous les membres pour s’assurer qu’ils n’étaient pas facturés pour les jours de fermeture de leur club.

«À la suite du COVID-19, nos niveaux d’adhésion ont été soumis à une certaine pression, principalement, croyons-nous, des annulations refoulées dans les clubs rouverts suite à la reprise de la facturation», dit Rondeau. «Cependant, nous avons constaté une amélioration des tendances dans les inscriptions brutes de nouveaux membres et une augmentation des taux d’utilisation à la suite du lancement de nos efforts de marketing national en septembre, puis à nouveau en octobre et novembre. Nous pensons que la forme physique est une composante essentielle de notre bien-être physique et mental, et cet élan montre que la demande est là et que les gens veulent retourner au gymnase en toute sécurité.

Pourtant, les perspectives pour les gymnases ne sont pas très bonnes pour le début de la nouvelle année. Iqbal suggère qu’il existe deux facteurs clés contre lesquels les gymnases sont confrontés. Premièrement, les États réduisent leurs ouvertures et ferment des établissements, y compris des gymnases et des restaurants. La seconde est que les consommateurs ont évolué et ont adopté d’autres sources de remise en forme, notamment les offres connectées et numériques.

«Les gymnases ne verront pas une augmentation des adhésions tant que les consommateurs ne se sentiront pas en sécurité, ce qui n’arrivera pas tant que les vaccins ne seront pas largement disponibles», prédit Iqbal.

«Il est clair que, malheureusement, toutes les marques de l’industrie ne seront pas en mesure de résister à cette tempête», dit Rondeau. «De nombreux franchisés nous disent que les gymnases locaux sur leurs marchés ne rouvrent pas, en plus des faillites et des fermetures de magasins signalés dans un certain nombre de chaînes nationales. Nous croyons que la santé et le bien-être sont plus importants que jamais auparavant, et cet accent accru sur l’activité physique continuera de croître et de jouer un rôle important dans la vie quotidienne des gens.

Lors de sa réouverture plus tard en 2020, Rondeau dit que Planet Fitness a développé ce qu’il a décrit comme un «manuel d’opérations COVID-19 robuste», décrivant de nouveaux protocoles tels que des politiques de propreté et d’assainissement, des mesures de distance physique dans ses clubs plus grands et plus spacieux (mesurant environ 20000 carrés) pieds), les exigences relatives aux masques dans tout le système et l’enregistrement sans contact via l’application mobile. L’application mobile améliorée propose une série de questions sur le bien-être COVID-19 lors de l’enregistrement et un compteur de foule qui permet aux membres de vérifier les niveaux de capacité du club avant d’entrer dans la salle de sport.

«Certes, l’environnement opérationnel à court terme restera instable étant donné le virus», dit Rondeau. «En ce qui concerne l’exploitation de nos sites maintenant et jusqu’en 2021, nous sommes fermement convaincus que nous pouvons continuer à fonctionner de manière sûre et responsable dans cet environnement, car nous avons mis en place des directives COVID strictes.»

Nouvelle année, nouvelle normalité

La plupart des gymnases encore en activité ont tenté de passer aux offres numériques. Planet Fitness, par exemple, propose plus de 500 entraînements gratuits via une application pour les membres et les non-membres, développés en partenariat avec iFit pour fournir des entraînements en streaming et du contenu supplémentaire. Mais beaucoup sont encore en train de rattraper les marques d’exercices à domicile établies, telles que Peloton, Cityrow et MYXfitness.

«Les consommateurs ont évolué pendant le verrouillage dans tout, de la façon dont ils travaillent à la façon dont ils travaillent», note Iqbal. «Alors que certaines tendances COVID, y compris les achats au détail, Broadway, les restaurants et les bars, rebondiront aux taux pré-COVID une fois qu’un vaccin sera largement disponible, d’autres tendances, telles que le travail à domicile et le fitness numérique, sont là pour rester: 2020 a vu le l’accélération du fitness connecté et numérique à tous les niveaux. »

SweatWorks s’attend à ce que cette tendance se poursuive jusqu’en 2021 avec une amélioration significative du matériel, de l’intelligence artificielle et de la personnalisation.

«Peloton a fait pour le fitness ce que Netflix a fait pour le streaming », dit Iqbal. «Le fitness numérique continuera d’être une source croissante d’expérience et de consommation pour un public plus large en 2021. Vous n’avez plus besoin de vivre sur les côtes et dans une grande ville pour avoir accès aux meilleurs entraîneurs, installations et programmes – vous pouvez immergez-vous dans votre bien-être là où vous êtes. »

Les données du prochain rapport 2020 sur les consommateurs des clubs de santé de l’IHRSA montrent que 20% des membres des clubs de santé utilisent désormais un service de fitness en ligne premium. «L’offre de cours de conditionnement physique et d’exercices virtuels se poursuivra», déclare Melissa Rodriguez, directrice de recherche à l’IHRSA. «Compte tenu de l’augmentation des ventes d’équipements de fitness à domicile au cours de la pandémie, les clubs ont tout à gagner de cette évolution. Cela montre l’importance de l’activité physique et le bien-être général est en résonance avec les consommateurs. »

Et avec le déploiement massif du vaccin COVID-19 aux États-Unis et les experts médicaux prédisant que des millions d’Américains devraient être vaccinés d’ici l’été, l’industrie du fitness devrait voir une réouverture beaucoup plus large au cours du second semestre de l’année. Le vrai test, à ce stade, sera de convaincre les clients qu’il est sûr de revenir au gymnase.

Les membres qui retournent aux YMCA pour leur bien-être varient considérablement en fonction des restrictions locales, des directives et des attitudes personnelles, selon le directeur de l’exploitation de l’organisation à but non lucratif. Jusqu’à présent, seulement un cinquième des membres du YMCA est revenu dans les zones urbaines avec des restrictions de fermeture plus strictes, contre 40% à 60% dans les zones rurales et les États du Sud.

«Nous savons qu’il y a une base qui reviendra dès qu’elle semblera sûre», dit McEntire. «Il y a un autre groupe qui reviendra quand ils seront absolument certains qu’il est en sécurité. Il y a un troisième groupe qui semble actuellement être de 15% à 25% et il est peu probable qu’il revienne un jour dans un établissement pour répondre à ses besoins en matière de conditionnement physique.

McEntire suggère qu’il existe un certain nombre d’éléments importants que les centres de conditionnement physique doivent maîtriser pour s’assurer que les clients reviennent, à commencer par avoir une installation propre, sûre et sécurisée comme exigence de base.

«Nous en savons certains sur ce qui incitera les gens à retourner dans les YMCA, mais les perspectives et les attitudes des gens continuent d’évoluer et continueront d’évoluer à mesure que la situation et les circonstances changent avec le temps», dit-il. «Les attitudes à l’égard des procédures impliquant des choses telles que la distanciation, les masques et la taille du groupe varient considérablement. Ce qui est considéré comme trop strict pour certains peut être considéré comme trop laxiste pour d’autres. »

Et, même avec des cours de fitness virtuels, les entraînements à domicile ne peuvent jamais reproduire pleinement le sentiment d’être entouré d’amis et de coéquipiers, et de nombreuses personnes enfermées à la maison ou travaillant seules à l’extérieur peuvent provoquer des démangeaisons, voire désespérées, pour une expérience plus sociale. l’année prochaine. «Nous savons qu’il existe un groupe important de personnes pour qui la réussite de leurs objectifs de mise en forme a une composante sociale essentielle, et elles veulent être avec les autres», dit McEntire.

Les commentaires recueillis par l’IHRSA auprès des amateurs de gym montrent qu’ils ont manqué leurs gymnases et centres de fitness locaux pendant qu’ils étaient fermés. Une étude récente menée par Kelton Global a constaté que la seule chose que les membres du club de santé manquaient plus que leurs clubs de santé pendant qu’ils étaient fermés était de visiter leur famille et leurs proches. L’étude a également souligné l’importance de la variété d’équipements, d’installations, de services et de programmes offerts par les clubs qu’il est difficile de reproduire à la maison.

«Les clubs de santé fournissent la responsabilité et le sens de la communauté dont beaucoup de pratiquants ont besoin pour s’en tenir à un programme d’exercice et faire des choix plus sains pour améliorer le bien-être général», dit Rodriguez. «Une fois que les clubs de santé et les gymnases pourront fonctionner avec moins de restrictions limitatives, et lorsque le COVID-19 sera sous contrôle, nous nous attendons à ce que les consommateurs veuillent participer à des programmes dans leurs centres de santé et de fitness. Nous pensons que les consommateurs voudront en particulier des offres sociales et axées sur la communauté – formation en petits groupes / en équipe et exercices en groupe. “

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