Wednesday, May 12, 2021

Examen du microcosme Hologram Electronics | Engadget

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À l’arrière, vous trouverez les entrées et sorties audio nécessaires, ainsi que les entrées et sorties MIDI à 5 broches et une prise pour pédale d’expression. Mon seul reproche ici est que l’entrée stéréo est une seule prise TRS par opposition à des prises séparées droite et gauche. Ceci est assez rare sur les synthés et autres pédales de guitare et signifie que vous aurez peut-être besoin d’un câble TRS vers double TS pour brancher votre équipement. Du côté positif, Hologram Electronics comprend un adaptateur secteur dans la boîte, ce que presque aucun fabricant de pédales ne fait plus. (Cela s’est avéré être une véritable aubaine puisque mon alimentation de pédalier cheapo a introduit beaucoup de bruit.)

Il y a un certain nombre de boutons, de lumières et de boutons sur le devant qui peuvent sembler un peu intimidants au début, mais il est facile de comprendre les choses une fois que vous y êtes. Le seul encodeur sur la droite navigue parmi les différents préréglages. Chaque effet s’allume lorsqu’il est sélectionné et les quatre voyants au-dessus du commutateur au pied du milieu (qui active et désactive la pédale) indiquent le préréglage particulier de cet effet que vous avez sélectionné. Ces voyants indiquent également les niveaux de valeur, la direction de la lecture audio et indiquent comment vous naviguez dans le menu global.

Les huit boutons à gauche ont tous des fonctions primaires et de décalage relativement claires. (Les commandes secondaires en gris clair sont accessibles en maintenant le bouton Shift enfoncé.) Je dis relativement parce que, bien que ce que fait «mix» soit assez évident, les commandes «Activity» et «Repeats» sont un peu vagues. Le manuel le décompose assez bien, cependant:

“En général, Activity vous donne” plus “ou” moins “de ce que fait chaque préréglage, et Répétitions contrôle la durée pendant laquelle l’effet dure.”

En bref, ce sont des contrôles de macro qui ne sont pas mappés à un paramètre spécifique et contrôlent à la place une foule de choses en fonction de l’effet que vous avez choisi. Ils sont également très interactifs, ce qui signifie que les modifications que vous apportez à l’activité peuvent avoir un impact sur le comportement du contrôle Répétitions. Un exemple simple de ceci serait dans l’effet Pattern qui est un retard rythmique multitap. Augmenter l’activité augmente le nombre de «taps» ou de lignes à retard. Tandis que Répétitions contrôle le nombre de sons de chaque tap. Au fur et à mesure que vous superposez plus de lignes de retard les unes sur les autres, et plus elles se répètent, elles créent de nouveaux rythmes de plus en plus complexes jusqu’à ce que vous atteigniez le chaos complet.

Ce niveau d’interaction et de profondeur signifie également que le Microcosm se sent comme chez lui sur un bureau comme sur un pédalier. Bien que vous puissiez connecter une pédale d’expression et effectuer des balayages de filtre, la façon dont elle réagit lorsque vous commencez à tourner plusieurs boutons à la fois lui donne l’impression d’être un instrument autant qu’un effet. En fait, il est assez facile d’enregistrer une simple boucle à travers le Microcosm et de créer un arrangement complet, riche et évolutif simplement en modifiant les paramètres. Il est assez facile de se perdre en tournant les boutons pendant qu’une boucle joue, la poussant lentement vers une touche d’ambiance.

Le boucleur

Terrence O’Brien / Engadget

Le boucleur est également un ingrédient essentiel dans ce qui rend le Microcosm spécial. Il est riche en fonctionnalités et flexible. Ignorant tout le reste, le Microcosm est une excellente pédale de boucleur. Une fois que vous l’avez activé en appuyant sur le bouton de boucleur de phrase, les fonctions de base sont simples: le commutateur au pied gauche démarre et arrête l’enregistrement, et ajoute des overdubs. Un appui long annule ou refait un overdub. La pédale de droite arrête la lecture lorsque vous appuyez dessus et efface votre boucle si vous la maintenez enfoncée. C’est plus ou moins ainsi que fonctionne n’importe quel looper.

À partir de là, les choses deviennent beaucoup plus intéressantes. D’une part, vous pouvez quantifier votre enregistrement et le synchroniser via tap tempo ou MIDI. Cela peut aider à éviter les écarts gênants ou les bégaiements à votre point de boucle, mais plus important encore, cela se synchronise avec les effets rythmiques des pédales pour que tout reste agréable et cohérent. Il y a aussi un bouton pour inverser rapidement votre boucle, ainsi qu’un contrôle de vitesse qui peut fonctionner en mode pas à pas (1 / 4X, 1 / 2X, 2X et 4X) ou fonctionner en douceur de 1/4 à 4X. La plupart des boucleurs que je connais ne font que la demi-vitesse et la double vitesse, s’ils ont des commandes de vitesse.

Ensuite, il y a le mode «Burst», qui enregistre lorsque vous appuyez sur le commutateur au pied gauche et commence immédiatement à jouer lorsque vous lâchez prise. Appuyez à nouveau sur efface votre boucle et commence à capturer un nouvel audio. Ce mode prend définitivement un certain temps pour s’y habituer, et je n’ai pas encore trouvé le meilleur moyen d’en profiter, mais il est là.

L’une des caractéristiques les plus uniques est la possibilité de placer le looper avant ou après les effets. Cela vous donne la possibilité d’imprimer une boucle avec un effet, puis d’enregistrer une nouvelle ligne par-dessus avec une autre. Ou enregistrer une boucle propre et changer les effets après coup pour créer un sentiment d’évolution ou simplement en auditionner différents jusqu’à ce que vous trouviez ce qui fonctionne le mieux avec un riff particulier. Juste une bizarrerie à prendre en compte: comme les préréglages utilisateur peuvent en fait inclure une boucle préenregistrée, leur défilement arrêtera la lecture. Donc, si vous utilisez le looper et changez d’effets dans un réglage en direct, assurez-vous simplement d’éviter les banques utilisateur.

Il y a aussi un bouton intitulé «Looper only», qui désactive les effets primaires. C’est la clé de la polyvalence du Microcosm car il ne désactive pas les sections de réverbération, de modulation ou de filtre. Cela signifie que vous pouvez utiliser le Microcosm comme un simple chorus, vibrato ou réverbération, ou traiter la section de filtre presque comme une wah. Cela dit, la voix et la sensibilité du filtre ne sont pas vraiment adaptées au remplacement d’une wah. Une chose qui serait bien ici est la possibilité de définir la plage d’une pédale d’expression car honnêtement, seul le haut du balayage du filtre est utile sur une guitare.

Je souhaite également qu’il y ait un moyen facile de désactiver et d’activer les effets à la volée, plutôt que d’avoir à picorer sur de minuscules boutons. Être capable d’activer et de désactiver les effets granulaires indépendamment du looper avec une pédale, ou de pouvoir faire fonctionner le looper même lorsque la pédale est éteinte serait énorme.

Comme vous ne pouvez pas les activer et les désactiver individuellement avec des commutateurs au pied, je ne me fierais pas uniquement à la modulation et à la réverbération intégrées du Microcosm, mais ils le feront certainement à la rigueur. En fonction du style de musique que vous jouez, vous pourriez potentiellement apporter juste cela (et peut-être une pédale de conduite) à une jam session et avoir tout ce dont vous avez besoin. La sélection de commande est limitée à la vitesse et à la profondeur de la modulation et à «Space» de la réverbération, mais vous obtenez quatre types de réverbération différents et ils sonnent tous excellents. Ce ne sont pas toujours les plus subtils, mais compte tenu du public de musiciens expérimentaux et ambiants, ce n’est pas vraiment un problème.

Les effets

Microcosme électronique à hologramme

Terrence O’Brien / Engadget

Très bien, nous avons donc passé un lot de temps à parler de tout sauf les effets de base ici. Nous ne pouvons évidemment pas couvrir les 44 préréglages en détail, et franchement, cela deviendrait ennuyeux si nous essayions. Mais commençons par le plus simple: les deux options Multidelay. Ce sont des variations d’un délai multitap numérique. Pattern répète ces taps dans diverses combinaisons rythmiques, tandis que Warp manipule les répétitions avec filtrage et changement de hauteur. Ils sont parfaits pour les leads et les solos spatiaux, et fonctionnent aussi bien avec des synthés que des guitares.

Mon préféré ici est certainement le mode deux du préréglage Warp, qui met un filtre passe-bande résonnant à chaque prise. Selon les réglages, il peut s’agir d’un pad subtil vitreux parfait pour sauvegarder une guitare pincée au doigt, à un ping net qui demande à être associé à des percussions.

La section Glitch est la plus difficile à apprivoiser, mais aussi gratifiante lorsque vous le faites. Plus que beaucoup d’autres préréglages, vous devez jouer aux effets Glitch, en y répondant en temps réel. Arp est probablement le plus agressif pour démonter votre signal d’origine. Il coupe l’audio entrant et crache un arpège. Monter le bouton d’activité ici augmente le nombre de pas dans l’arpège et les différents modes introduisent des effets supplémentaires comme le filtrage aléatoire et l’écrasement de bits. Le quatrième mode peu écrasé peut transformer même la guitare la plus propre en une basse synthé croustillante.

Vous voudrez probablement également utiliser une guitare propre pour les effets Arp (ainsi que de nombreux modes Micro Loop). Alors qu’une mise à jour du micrologiciel en août a amélioré le suivi et le déclenchement des synthés et des guitares déformées, cela peut encore avoir du mal si un effet nécessite une précision extrême pour se déclencher correctement. Cela n’affecte en réalité que les signaux fortement déformés. Si vous avez une touche d’overdrive en cours d’exécution, ce n’est pas un problème. Mais une guitare super floue ou des accords de synthé droney peuvent causer des problèmes.

Ici, le mode Mosaic crée un effet de doublage / harmonisé sur la guitare.

Mon préféré des effets Glitch est Interruption. Comme son nom l’indique, il interrompt votre signal sec avec diverses rafales de bruit glitchy. Pour obtenir le plein impact, vous devez transformer le mélange à 100% humide. Et de loin le plus amusant que j’ai eu avec le Microcosm a été d’extraire des solos en mode un d’Interrupt, qui introduit Saut de CD comme des bégaiements. Comme je l’ai dit, cette pédale excelle dans l’ambiance et les drones, mais elle est capable de bien plus.

Les modes Micro Loop sont un croisement entre les effets Glitch et Multi delay. Si vous connaissez les pédales comme Chase Bliss Audio’s Mood ou Le compte à cinq de l’Assemblée de Montréal, vous devriez avoir une idée générale de ce à quoi vous attendre ici. De courts extraits de votre jeu sont capturés, mis en boucle et manipulés de différentes manières. Glide crée des pitch bends, tandis que Seq crache de nouveaux motifs rythmiques qui ne sont pas différents des sons que vous trouverez en mode Arp.

Ensuite, il y a Mosaic, qui, à mon avis, est la meilleure représentation de ce qu’est le microcosme. Ce sont de simples boucles courtes lues à des vitesses variables créant des effets de hauteur. Bien que vous puissiez l’utiliser efficacement sur presque tout, y compris les percussions, il brille avec des mélodies de guitare pincées nettes et des accords de piano clairsemés.

Le mode un peut ajouter une douce étincelle sous un pad, tandis que le mode deux peut introduire un contrepoint presque semblable à une basse à une ligne de guitare. Quant au mode quatre, il peut éclater dans des averses presque caricaturales d’étincelles à des réglages plus extrêmes. Bien que je pense que Mosaic est à son meilleur lorsque vous pouvez encore entendre les boucles individuelles alors qu’elles rebondissent les unes sur les autres pour créer de nouvelles mélodies et rythmes, les laver complètement avec la réverbération intégrée crée de magnifiques drones de synthétiseur.

Enfin, il y a la section Granules, qui délivre le genre de sons que les gens imaginent généralement quand ils pensent à «granulaires». Haze est tout au sujet des textures et des pads, tandis que Tunnel est parfait pour construire des drones épiques. Ceux-ci peuvent être des toiles de fond subtiles presque de type réverbération ou peuvent remplacer complètement l’audio source par des paysages sonores cinématographiques.

L’effet Strum est celui avec lequel j’ai le plus lutté. Il répète les débuts de notes pour créer des textures rythmiques, mais les résultats peuvent être désagréables et durs sans une quantité décente de réverbération. Maintenant, le fait que je n’ai pas immédiatement cliqué avec cet effet particulier n’est pas un coup contre le microcosme. J’ai quand même réussi à trouver des sons qui me plaisaient parmi ses presets. Mais, même si je n’ai pas – même si je n’aimais pas tous les quatre – il y en a 43 autres ici. C’est toujours une moyenne au bâton de .909.

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