Monday, January 18, 2021

Le grand jeu d’Erdogan: soldats, espions et quête de pouvoir de la Turquie

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Il s’agit de la première partie d’une série consacrée aux ambitions géopolitiques du président turc Recep Tayyip Erdogan, de sa poussée renouvelée en Afrique et en périphérie de l’Europe à ses relations troublées avec l’UE.

Le mois dernier, sur la place de la Liberté à Bakou, des milliers de soldats azéris en marche avec des chapeaux de fourrure et des manteaux tressés ont célébré la victoire de leur pays dans le Caucase – et l’homme qui a rendu cela possible: le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Invité en tant qu’invité d’honneur, le dirigeant turc considérait drones il a fourni à Bakou alors qu’il se battait pour regagner les terres perdues par l’Arménie dans le Haut-Karabakh ont eu une place de choix dans le défilé militaire. «Aujourd’hui est un jour de victoire et de fierté pour nous tous, pour tout le monde turc», a déclaré M. Erdogan, entouré de drapeaux turcs et azéris.

Recep Tayyip Erdogan, en haut à gauche, avec Ilham Aliyev. président de l’Azerbaïdjan, lors d’un défilé militaire à Bakou le mois dernier © Roman Ismayilov / EPA-EFE / Shutterstock

La décision de M. Erdogan de mettre tout son poids derrière l’Azerbaïdjan alors même que les puissances occidentales appelaient à un cessez-le-feu après une nouvelle recrudescence des combats l’automne dernier était la dernière manifestation de sa position de politique étrangère de plus en plus musclée, caractérisée par une rhétorique sans compromis et l’utilisation immédiate du hard power.

Au cours des cinq dernières années, M. Erdogan a lancé des incursions militaires en Syrie et dans le nord de l’Irak, dépêché des troupes en Libye et engagé dans des affrontements navals avec la Grèce – des interventions qui ont ébranlé les alliés de l’OTAN de la Turquie, ravivé d’anciennes rivalités et généré de nouveaux ennemis.

Carte militaire de la Turquie: disque dur de la Turquie, pays avec une présence militaire turque

Ces dernières semaines, alors que M. Erdogan a accepté la défaite électorale américaine de son ami Donald Trump – et la nécessité d’attirer les capitaux étrangers pour faire face aux difficultés économiques croissantes de la Turquie – il a déclaré qu’il aimerait «tourner une nouvelle page». avec l’ouest.

Mais il reste difficile de savoir si M. Erdogan est disposé ou capable de faire un compromis sur les questions qui affligent les relations de la Turquie avec l’UE, le NOUS et les États du Moyen-Orient – ou si le nouveau langage conciliant cédera bientôt la place à une nouvelle acrimonie.

«Il y a de petites choses [that Turkey has done] cela pourrait être considéré comme un rameau d’olivier, mais rien de substantiel », a déclaré un diplomate européen. «Si vous regardez les questions sur lesquelles nous sommes fondamentalement en désaccord, les deux parties pensent que la balle est dans le camp de l’autre. C’est donc très difficile d’aller n’importe où.

Des soldats turcs sur la place Taksim, à Istanbul, en juillet 2016. Une tentative de coup d’État par des factions militaires voyous a marqué une rupture dans les relations du pays avec le reste du monde, selon des analystes © Sedat Suna / EPA

Le coup d’État manqué qui a changé la Turquie

Le président turc de 66 ans, dont le parti a accédé au pouvoir en 2002, a longtemps cherché à se présenter comme un visionnaire qui, selon les mots de l’historien Soner Cagaptay, «rendra la Turquie à nouveau grande» tant au pays qu’à l’étranger.

Mais une tentative sanglante de coup d’État par des factions militaires voyous en 2016 a marqué une rupture dans les relations de la Turquie avec le reste du monde, selon les analystes. Cela a laissé M. Erdogan encore plus méfiant à l’égard de l’Occident, l’a rapproché du russe Vladimir Poutine, l’a contraint à forger de nouvelles alliances politiques chez lui et lui a permis de prendre le contrôle sans précédent de l’État turc.

Dans un discours trois mois après la tentative de putsch, M. Erdogan a déclaré que le pays n’attendrait plus que des problèmes ou des adversaires «frappent à notre porte». La Turquie, a-t-il dit, «irait plutôt les trouver là où ils habitent chez eux et s’en prendre à eux».

M. Erdogan joue parfois avec sa base religieuse conservatrice en se présentant comme le leader du monde musulman, mais s’inspire également fortement de l’imagerie et du langage nationalistes. Il aime dire que sa nation subit une sahlanis – une «montée» ou un «élevage» – sur la scène mondiale.

Graphique montrant qu'Erdogan a élargi l'empreinte diplomatique de la Turquie, évolution du nombre d'ambassades et de consulats depuis 2002, hauteur de la barre = nombre total d'ambassades et de consulats, 2020

Les diplomates et les analystes préviennent que la stratégie comporte de grands risques, tant pour l’économie que pour les relations avec les puissances régionales et mondiales. Alors qu’il y a 10 ans, le principe directeur de la politique étrangère turque était «zéro problème avec les voisins», les analystes turcs plaisantent maintenant en disant que le nouveau mantra est «zéro voisin sans problème».

La politique étrangère de M. Erdogan est décrite par ses détracteurs comme «néo-ottomane», en référence à l’empire qui a traversé l’Europe du Sud, l’Asie occidentale et l’Afrique du Nord et a précédé la république moderne. Les responsables turcs affirment que leur pays protège simplement ses intérêts. «Quand la France intervient, c’est juste la France – personne ne les appelle napoléoniennes», a déclaré l’un d’eux.

L’approche a un coût. «Je ne pense pas que la Turquie ait été aussi isolée dans son histoire», a déclaré Sinem Adar, chercheur à l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité à Berlin. «Il existe un front en expansion de pays confrontés à la Turquie.»

Des manifestants kurdes lancent des pierres sur un véhicule militaire turc en novembre 2019 lors d’une patrouille conjointe turco-russe à la frontière syrienne avec la Turquie © Souleiman / AFP via Getty

La purge, un président et un État centralisé

La tentative de coup d’État de 2016 et la purge qui a suivi ont permis à M. Erdogan de mieux contrôler les forces armées. Il a également forgé une alliance électorale avec le parti ultra-nationaliste MHP, adoptant sa vision de droite belliciste sur la sécurité nationale, en particulier le séparatisme kurde.

«Ils ont une idée similaire, à savoir que la Turquie doit se relever. Il doit accroître son pouvoir », a déclaré Evren Balta, professeur de relations internationales à l’Université Ozyegin d’Istanbul. «L’AKP et le MHP [also] partage cette idée de base selon laquelle la Turquie est attaquée de l’intérieur et de l’extérieur. »

Dans le même temps, la transition en 2018 vers un système présidentiel a affaibli le rôle du ministère des Affaires étrangères du pays, traditionnellement la patrie des mandarins qui voyaient l’orientation naturelle de la Turquie comme vers l’ouest.

Beaucoup critiquent ce qu’un ancien ambassadeur qualifie de dépendance aux «soldats et espions» plutôt qu’à la diplomatie. Lors de voyages à l’étranger, M. Erdogan est rarement vu sans le chef du renseignement Hakan Fidan et le ministre de la Défense Hulusi Akar à ses côtés.

Hulusi Akar, à gauche, le ministre turc de la Défense, et le chef du renseignement du pays Hakan Fidan, à droite, attendent d’assister à des entretiens avec le président russe Vladimir Poutine au Kremlin en août 2018 © Alexander Zemlianichenko / AP

L’aventurisme à l’étranger a également eu peu de recul de la part des rivaux politiques. Alors que le Parti républicain du peuple (CHP) – créé par le père fondateur de la Turquie Mustafa Kemal Ataturk, dont la devise était «paix à la maison, paix dans le monde» – a critiqué le «langage peu diplomatique», le parti a semblé réticent à se prononcer contre des politiques qui se sont avérés populaires auprès du public.

M. Erdogan, qui, selon la plupart des analystes, veut rester au pouvoir le plus longtemps possible, a utilisé la politique étrangère à des fins politiques intérieures – allant jusqu’à comparer le gouvernement allemand aux nazis et conseiller au président français Emmanuel Macron de chercher ». traitement mental ». Cette attitude n’a cependant pas été bien accueillie dans les capitales européennes. Un diplomate de l’UE a accusé le dirigeant turc d’agir comme «un tyran de la cour d’école».

Carte montrant les missions diplomatiques de la Turquie dans le monde

Terreur, réfugiés et contrecoup international

La volonté de M. Erdogan de faire de la Turquie une puissance régionale – reflétée par une expansion spectaculaire des relations diplomatiques de la Turquie avec le Moyen-Orient, l’Afrique et l’Amérique latine au milieu des années 2000 par le biais du commerce et de l’aide – est rapidement devenue tendue.

Les espoirs du pays de rejoindre l’UE se sont estompés au milieu de la méfiance et des accusations de mauvaise foi des deux côtés. Un plan visant à renforcer les liens avec ses voisins arabes s’est retourné contre lui alors que des soulèvements populaires balayaient la région. La guerre syrienne s’est répandue en Turquie sous la forme d’attaques terroristes et de l’arrivée de millions de réfugiés. Les opérations militaires turques en Syrie et en Libye – et son soutien aux Frères musulmans – ont opposé Ankara à une puissante alliance arabe dirigée par les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite.

Emmanuel Macron, à droite, président de la France, et M. Erdogan lors d’une conférence de presse à Paris en janvier 2018. L’approche du dirigeant turc ne s’est pas bien déroulée dans les capitales européennes © POOL / AFP via Getty Images

Aujourd’hui, l’Europe se désespère de la baisse droits humains dans un pays qui est techniquement encore candidat pour rejoindre le bloc. Washington est furieux de la décision de M. Erdogan d’acheter un Système de défense aérienne S-400 de Russie, qui a déclenché le mois dernier des sanctions américaines tant attendues.

La relation de la Turquie avec de nouveaux partenaires n’est pas non plus simple. Ses liens avec M. Poutine sont complexes et souvent tendus, comme l’a montré clairement lorsque 34 soldats turcs ont été tués en Syrie l’année dernière lors d’une attaque que les États-Unis ont imputée à Moscou.

Pourtant, M. Erdogan a enregistré quelques succès. Le soutien de la Turquie a renversé le cours de la guerre civile en Libye. Au Haut-Karabakh, le soutien d’Ankara à l’Azerbaïdjan a révélé les limites de l’influence russe dans le Caucase.

Le premier lot d’équipement pour un système de défense antimissile S-400 de fabrication russe à la base aérienne de Murted à Ankara en juillet dernier © Turkeys National Defence Ministry / Handout / Anadolu Agency / Getty

Malheurs économiques et rhétorique plus douce

La politique étrangère mouvementée a dissuadé les investissements directs étrangers indispensables et, combinée aux préoccupations concernant la gestion de l’économie par M. Erdogan, a été une source de pression sur le Lire turque. Le constructeur automobile allemand Volkswagen suspendu – et plus tard annulé – un plan de construction d’une nouvelle usine après un tollé international lors d’un assaut turc contre les forces kurdes syriennes en 2019.

Les critiques disent que, malgré toute la rhétorique explosive, les relations extérieures antagonistes de la Turquie nuisent à ses intérêts. Sinan Ulgen, ancien diplomate turc et président du groupe de réflexion Edam d’Istanbul, a déclaré: «La façon dont je jugerais le succès de la politique étrangère est de savoir si elle aide la Turquie à mieux protéger son intérêt national et si elle aide la Turquie à assurer une économie plus durable. croissance. Sur ces critères, ce n’est pas un grand succès. »

Graphique linéaire des flux entrants d'investissements directs étrangers en% du PIB, montrant que l'investissement étranger en Turquie a ralenti

L’état périlleux de l’économie de 750 milliards de dollars du pays – exacerbé par la crise des coronavirus – a déclenché un bouleversement en novembre qui a entraîné le départ du gendre de M. Erdogan Le poids d’Albayrak en tant que ministre des Finances.

Depuis lors, et avec l’élection de Joe Biden à la présidence des États-Unis, M. Erdogan a fait des ouvertures vers l’ouest. Lors d’un appel vidéo avec Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, samedi, M. Erdogan a déclaré que «l’avenir de la Turquie est en Europe» et a appelé à une plus grande coopération sur des questions telles que la migration et le commerce.

Le président turc est depuis longtemps un pragmatiste prêt à faire des choix difficiles si nécessaire pour maintenir son emprise au pouvoir. Mais certains analystes soupçonnent M. Erdogan de ne pas vouloir faire les compromis nécessaires pour améliorer les relations avec les alliés de l’OTAN, en particulier les États-Unis.

“Je pense que l’objectif d’avoir une politique étrangère indépendante et forte – tout en restant au sein de l’OTAN – restera”, a déclaré Alan Makovsky, un ancien fonctionnaire du département d’Etat américain maintenant au Center for American Progress, un groupe de réflexion. «Peut-être qu’il tempérera la rhétorique, mais je ne pense pas qu’il tempérera la vision.

Reportage supplémentaire de Michael Peel, Simeon Kerr et Max Seddon

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