Tuesday, January 26, 2021

Sheldon Adelson, méga-honoraire conservateur et magnat des casinos, décède | Actualités Donald Trump

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Sheldon Adelson, le magnat du milliardaire et le courtier en puissance qui a construit un empire de casino allant de Las Vegas à la Chine et est devenu une force singulière dans la politique nationale et internationale, est décédé après une longue maladie.

Adelson est décédé à 87 ans des complications liées au traitement du lymphome non hodgkinien, a annoncé mardi Las Vegas Sands.

Il était le fils d’immigrants juifs, élevé avec deux frères et sœurs dans un immeuble de Boston, qui au cours de la seconde moitié de sa vie est devenu l’un des hommes les plus riches du monde. Le président et PDG de Las Vegas Sands Corp. a amené des gondoliers chanteurs sur le Strip de Las Vegas et a bien prévu que l’Asie serait un marché encore plus grand. En 2018, Forbes l’a classé n ° 15 aux États-Unis, pour une valeur estimée à 35,5 milliards de dollars.

«Si vous faites les choses différemment, le succès vous suivra comme une ombre», a-t-il déclaré lors d’une conférence en 2014 à l’industrie du jeu à Las Vegas.

Brusque mais secret, Adelson, trapu, ressemblait à un patron politique à l’ancienne et se démarquait de la plupart des Juifs américains, qui depuis des décennies ont soutenu les démocrates à de larges marges. Adelson a été considéré comme le donateur le plus influent du pays au cours des dernières années de sa vie, établissant parfois des records pour les contributions individuelles au cours d’un cycle électoral donné.

En 2012, Politico l’a qualifié de «pionnier dominant de l’ère des super PAC».

Adelson a régulièrement accueilli les meilleurs stratèges du parti et les candidats les plus ambitieux dans son modeste bureau, coincé parmi les casinos du Strip. Tout au long, il a contribué à faire en sorte que le soutien non critique d’Israël devienne un pilier de la plate-forme du GOP, jamais plus visiblement démontré que lorsque l’administration Trump a transféré l’ambassade américaine de Tel Aviv à Jérusalem en 2018.

Cette initiative incendiaire a été résolument opposée par les Palestiniens et a longtemps été une priorité pour Adelson, qui avait même proposé d’aider à le payer, et pour la Coalition juive républicaine, dont il était le principal bienfaiteur. Adelson et sa femme, Miriam, étaient au centre de la cérémonie à Jérusalem.

Sheldon Adelson (C) et son épouse Miriam Ochsorn (R) lors de la cérémonie d’ouverture de l’hôtel Sheraton Macao au Sands Cotai Central à Macao en septembre 2012 [File: Tyrone Siu/Reuters]

Plus récemment, il aurait acheté la résidence officielle de l’ambassadeur américain près de Tel Aviv pour environ 67 millions de dollars dans un mouvement qui a été considéré comme aidant à empêcher l’ambassade de déménager à Tel Aviv après le départ de Trump. Il y a quelques semaines à peine, Adelson a fourni un avion privé à Jonathan Pollard, un ancien analyste du renseignement américain qui a passé 30 ans en prison pour espionnage pour Israël, pour qu’il déménage en Israël après la fin de sa libération conditionnelle.

Lorsqu’on lui a demandé lors d’une conférence de jeu ce qu’il espérait être son héritage, Adelson a répondu que ce n’était pas ses casinos ou hôtels fastueux, mais son impact en Israël. Il a fait don de 25 millions de dollars, une somme record pour un simple citoyen, au Mémorial de l’Holocauste Yad Vashem en Israël. Il a créé un groupe de réflexion à Jérusalem. Il était étroitement lié au parti conservateur Likoud et a financé un quotidien gratuit à grande diffusion appelé «Israel Hayom», ou «Israel Today», si favorable au Premier ministre Benjamin Netanyahu que certains Israéliens l’ont surnommé «Bibi-ton».

Aux États-Unis, Adelson a aidé à financer des voyages du Congrès en Israël, a aidé à construire un nouveau siège pour le groupe de lobbying l’American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) et a ensuite été l’un des principaux partisans du Conseil israélo-américain, dont les conférences ont attiré les meilleurs républicains ( Vice-président Mike Pence) et les démocrates (présidente de la Chambre, Nancy Pelosi). Il a parrainé des voyages «Birthright» en Israël pour de jeunes adultes juifs qui ont été critiqués par certains participants comme étant intolérants aux opinions opposées.

Son attachement à Israël a duré toute sa vie et si profond qu’il a dit une fois qu’il souhaitait que son service militaire ait été dans un uniforme israélien au lieu d’un uniforme américain.

Adelson était un florissant tardif dans les affaires et en politique. Il n’est devenu propriétaire de casino, ni républicain, que bien dans la cinquantaine. Au cours des années 1990 et après que sa richesse a explosé et son engagement en politique s’est intensifié. Il était un partisan du président George W. Bush et a soutenu le républicain Rudolph Giuliani pour la course présidentielle de 2008, avant de se tourner vers l’éventuel candidat, le sénateur John McCain, qui a perdu contre Barack Obama.

Sheldon Adelson et son épouse Miriam à la réunion annuelle 2019 de la Coalition juive républicaine à Las Vegas, Nevada, États-Unis [File: Kevin Lamarque/Reuters]

«Sheldon s’est frayé un chemin hors d’un quartier difficile de Boston pour bâtir une entreprise prospère qui employait fidèlement des dizaines de milliers de personnes – et en divertissait des millions», a déclaré Bush dans un communiqué préparé mardi. «C’était un patriote américain et un fervent partisan d’Israël.»

L’effet de levier d’Adelson a considérablement augmenté en 2010 après que la décision «Citizens United» de la Cour suprême a levé de nombreuses restrictions sur les contributions individuelles à la campagne. Lui et sa femme ont dépensé plus de 90 millions de dollars pour les élections de 2012, finançant le candidat présidentiel Newt Gingrich et plus tard Mitt Romney, qui a également perdu contre Obama.

«Je suis contre les personnes très riches qui tentent d’organiser ou d’influencer des élections», a-t-il déclaré au magazine Forbes en 2012. «Mais tant que c’est faisable, je vais le faire.

Adelson est venu lentement vers Trump, qui pendant la campagne avait déclaré qu’il serait «neutre» dans les négociations entre Israël et les Palestiniens. Trump a même ridiculisé son goût initial pour le sénateur Marco Rubio de Floride, tweetant en 2015: «Sheldon Adelson cherche à donner beaucoup d’argent à Rubio parce qu’il sent qu’il peut le transformer en sa parfaite petite marionnette. Je suis d’accord!” Adelson a finalement approuvé Trump, mais est resté hésitant pendant une grande partie de 2016. Il a donné plus de 20 millions de dollars dans les dernières semaines de la campagne après avoir annoncé qu’il contribuerait 100 millions de dollars et était plus généreux avec les courses au Congrès.

Mais après la victoire surprise de Trump, le nouveau président s’est souvent entretenu avec Adelson et a embrassé ses opinions radicales sur le Moyen-Orient. Il a réduit le financement des réfugiés palestiniens et s’est retiré de l’accord de non-prolifération nucléaire conclu par l’administration Obama avec l’Iran. Il a déplacé l’ambassade des États-Unis à Jérusalem même si les administrations antérieures – démocrate et républicaine – ont évité de le faire parce que cela remettait directement en question la vision palestinienne selon laquelle l’ancienne ville devrait faire partie de tout accord de paix.

Adelson, à son tour, a aidé Trump financièrement, dont 5 millions de dollars pour son investiture, et l’a soutenu par le biais de ses avoirs médiatiques. À la fin de 2015, Adelson a secrètement acheté le Las Vegas Review-Journal – les propres journalistes du journal ont révélé qu’il était le nouveau propriétaire – et a rapidement fait part de ses inquiétudes quant au fait qu’il imposait ses propres opinions. Certains membres du personnel de longue date sont partis en signe de protestation.

Dans ce qui était largement considéré comme une marque de l’influence des Adelson auprès de Trump, Miriam Adelson a reçu une médaille présidentielle de la liberté en 2018.

Adelson, qui a contribué plus de 100 millions de dollars aux élections hors année de 2018, détenait un pouvoir extraordinaire parmi les républicains même s’il n’était pas toujours d’accord avec eux. Dans une interview accordée en 2012 au Wall Street Journal, il s’est appelé «fondamentalement un libéral social», pro-choix sur l’avortement et favorable aux droits des immigrants. Il a cité les impôts et les différences sur Israël comme des raisons majeures pour quitter le parti démocrate.

Lorsqu’on lui a demandé lors d’une conférence sur le jeu ce qu’il espérait être son héritage, Adelson a déclaré que ce n’était pas ses casinos ou hôtels fastueux, mais son impact en Israël. [File: Loren Elliott/Reuters]

«Sa vie a fait de lui un défenseur intrépide de la liberté et de l’esprit d’entreprise et une source de conseils et de soutien pour une génération de conservateurs, dont moi», a déclaré le leader de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, R-Calif.

Au Nevada, son influence était telle que même le démocrate le plus éminent de l’État, le sénateur Harry Reid, a hésité à le prendre. Dans une interview accordée à MSNBC en 2014, le leader de la majorité au Sénat de l’époque a fait la distinction entre Adelson et ses collègues donateurs milliardaires du GOP, Charles et David Koch. Reid avait vivement critiqué les frères Koch comme étant insensibles et cupides, tout en disant qu’il respectait Adelson parce qu’il n’était «pas là pour gagner de l’argent», une opinion largement contestée.

Il avait précédemment déclaré à Rachel Maddow de MSNBC qu’il restait ami avec Adelson malgré leurs différences politiques.

«Sheldon Adelson et moi nous rencontrons et avons encore des conversations. Il a un problème, j’essaie de l’aider », a déclaré Reid.

Adelson s’est marié deux fois. Lui et sa première femme, Sandra, ont divorcé en 1988. Trois ans plus tard, il a épousé Miriam Farbstein-Ochshorn, un médecin d’origine israélienne qu’il a rencontré à un rendez-vous à l’aveugle et qui, selon beaucoup, a contribué à approfondir son engagement avec Israël. Leur voyage de noces à Venise a inspiré Adelson à raser l’historique hôtel-casino Sands, autrefois un lieu de prédilection pour Frank Sinatra, entre autres, et à les remplacer par une paire de complexes massifs: le Venetian et le Palazzo, l’un des plus hauts bâtiments de la ville.

Sheldon Adelson a adopté les trois enfants de sa première femme et a eu deux enfants avec sa seconde épouse. Parmi de nombreux projets philanthropiques, lui et Miriam Adelson étaient particulièrement engagés dans la recherche et le traitement de la toxicomanie, une cause personnelle pour Sheldon Adelson. Son fils Mitchell, de son premier mariage, est mort d’une overdose en 2005. (Sheldon Adelson dépenserait des millions pour s’opposer aux efforts de l’État pour légaliser la marijuana).

Sheldon Garry Adelson est né en 1933, dans le quartier Dorchester de Boston. Son père était chauffeur de taxi, sa mère gérante d’un magasin de tricot. Entrepreneur naturel, il vendait des journaux à l’âge de 12 ans et dirigeait une entreprise de distributeurs automatiques à 16 ans. Après avoir abandonné le City College de New York et servi dans l’armée, il a tenté de démarrer des dizaines d’entreprises, allant des articles de toilette au dégivrage des pare-brise. .

Adelson, qui a dit qu’il dédaignait le courrier électronique, a commencé à amasser sa fortune avec un salon de la technologie, commençant la convention informatique COMDEX en 1979 avec des partenaires avant de vendre sa participation en 1995 pour plus de 800 millions de dollars.

Sheldon Adelson et sa femme Miriam Adelson en 2019 se présentent alors que le président américain Donald Trump prononce une allocution lors du sommet national du Conseil américain israélien à Hollywood, Floride, États-Unis [File: Loren Elliott/Reuters]

Lorsqu’il a acheté le Sands Hotel en 1989, il pensait que l’espace de convention, et pas seulement le jeu, gagnerait de l’argent. Ça faisait. Il a construit une salle de congrès pour garder ses chambres d’hôtel pleines en semaine et d’autres ont rapidement suivi le modèle commercial. Pendant ce temps, ses efforts pour reproduire le Strip à Macao, le seul endroit en Chine où les jeux de casino sont légaux.

Face à l’eau et aux marais, Adelson a ordonné à son entreprise de construire des terres là où il n’y en avait pas, empilant du sable pour créer la péninsule de Cotai. Bientôt, ses revenus à Macao ont dépassé ceux de ses avoirs à Las Vegas. Il a ensuite étendu ses activités à Singapour, où son hôtel Marina Bay Sands et sa piscine à débordement ont été présentés dans le film à succès «Crazy Rich Asians», et avait fait pression pour ouvrir un casino au Japon.

Son entreprise à Macao a également donné lieu à un procès pour licenciement abusif de longue date intenté par un ancien chef de Sands China Ltd. qui a accusé Adelson et la société de l’avoir licencié pour avoir révélé une foule de méfaits. Adelson s’est souvent heurté à des avocats lors de sa comparution à la barre des témoins d’une salle d’audience du comté de Clark.

Le procès Sands China faisait partie des dizaines impliquant Adelson, dont les cas comprenaient le fait qu’il avait poursuivi un journaliste du Wall Street Journal pour l’avoir traité de «grossier» (les parties se sont arrangées, les mots sont restés) pour avoir été poursuivi par ses fils de son premier mariage pour les avoir trompés. sans argent (il a gagné).

Une querelle de longue date avec un autre magnat du casino Steve Wynn s’est transformée en amitié lorsque Wynn s’est joint aux efforts d’Adelson pour mettre fin au jeu en ligne. Les critiques ont déclaré qu’Adelson essayait d’étouffer la concurrence. Adelson a répliqué qu’il n’y avait aucun moyen de garantir que les enfants et les adolescents ne joueraient pas et a déclaré qu’il n’était «pas en faveur de l’exploitation des personnes les plus vulnérables du monde».

L’élection de Trump serait à nouveau utile à Adelson. Sous l’administration Obama, le ministère de la Justice a déclaré que le jeu en ligne qui n’implique pas d’événements sportifs ne violerait pas le Wire Act, une loi fédérale de 1961. Dans un avis juridique rendu public au début de 2019, le ministère s’est renversé et a décidé que la loi s’appliquait à toute forme de jeu.



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