Thursday, March 4, 2021

Frapper les livres: des caméras et des projecteurs plus petits ont aidé les Alliés à gagner la Seconde Guerre mondiale

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Au cours des années 1940, les outils de la photographie et de la réalisation de films ont été hardiment militarisés. Les caméras ont été logées dans des avions militaires, attachées à des supports d’armes et en forme de fusils. L’équipement de film et de photographie est venu fini en vert armée ou bleu marine. Les projecteurs, comme les caméras de cinéma, sont devenus des équipements d’exploitation standard, encourageant une série d’innovations impliquant des matériaux plus légers, plus durables et résistants aux facteurs environnementaux (chaud, froid, humide, sec) qui causaient la corrosion, la moisissure ou des pièces inutilisables. . De nouvelles valises de protection ont permis de préserver cet équipement car il a été transporté sur toutes sortes de terrains. Les boutons de commande et les mécanismes internes simplifiés ont accéléré les opérations et les réparations. Les innovations en matière de caméras et de projecteurs ont également répondu aux besoins générés par l’expansion rapide des domaines de l’aérospatiale et des munitions, domaines de croissance qui exigeaient des équipements d’enregistrement et d’affichage spécialisés. Dans les années 1930, l’enregistrement et l’analyse de films sont devenus des outils importants d’une culture industrielle ascendante de la recherche et du développement. Cela a conduit à des vitesses d’obturation plus rapides, des flashs électroniques précis, des émulsions de film de plus en plus sensibles et des objectifs plus puissants qui ont inauguré des applications militaires et industrielles de la photographie à grande vitesse à l’analyse de machines, aux tests d’ordonnances, à la surveillance aérienne, à la reconnaissance et à l’évaluation des vols et des instruments, pour n’en nommer que quelques uns. Les technologies cinématographiques ont servi à la conception de nouveaux environnements d’information, comprenant la projection de films, des modèles de terrain en trois dimensions, des épidiascopes (projecteurs opaques) et d’autres dispositifs destinés à de nouveaux modes de visualisation des données et d’analyse stratégique dans de multiples dimensions à l’aide d’écrans multimédias. Le celluloïd et les projecteurs sont devenus des expériences dans le cadre de nouvelles conceptualisations du stockage, de la récupération, de l’affichage et de l’analyse d’informations. Le fameux Memex de Vannevar Bush, essentiel à ce qui est devenu l’ordinateur, comprenait des projections de films qui créaient des interfaces de données flexibles dans des environnements d’information non linéaires. La caméra, le stock et le projecteur ont démontré ensemble des capacités techniques distinctes et multiples – pour enregistrer, stocker, accéder, projeter, afficher et être déplacés d’un endroit à l’autre – rendant les technologies cinématographiques particulièrement utiles pour l’armée. Cet utilitaire a étendu le rôle du film à la recherche et au développement et au traitement de l’information, forgeant de nouveaux modèles pour créer et exécuter une stratégie, qui ont tous continué à se développer tout au long de la période d’après-guerre avec un fort soutien militaire.

Bon nombre de ces aspects des technologies cinématographiques et leur utilité (et leur transformation) par les militaires sont facilement évidents dans les pages du Journal of the Society for Motion Picture Engineers. Pendant la guerre, les réunions du SMPE ont régulièrement accueilli des participants actifs dans l’armée qui ont rendu compte de l’utilisation de films militaires. Les présentations comprenaient également des informations sur l’utilisation des films par d’autres armées nationales. Avant et tout au long de la guerre, capitaines, lieutenants, majors et caporaux américains se sont présentés au SMPE sur des activités cinématographiques militaires. Les sujets couvraient des aspects spécifiques du fonctionnement des caméras ou des projecteurs ou du traitement des films; les utilisations variées et les éléments fonctionnels du programme cinématographique militaire, y compris les défis du travail de caméra de combat; la logistique redoutable de la distribution mondiale de films; et l’énorme tâche de cataloguer le nombre croissant de films. Des rapports sur les utilisations spéciales des équipements cinématographiques tels que la formation au pilotage et l’analyse des données ont également été publiés sur les pages de journaux. Pendant les années de guerre, de nombreux numéros de la revue étaient consacrés uniquement aux pratiques militaires, où toutes sortes d’activités et de besoins militaires étaient discutés.

Au début du conflit, un comité mixte militaire-SMPE s’est formé, avec des membres de l’American Standards Association, pour conseiller et établir des normes techniques pour l’équipement militaire pour toutes les branches de service concernées. Des membres du Signal Corps, de l’armée et de la marine y ont participé. Premier rapport en 1944, ce comité s’est concentré sur le 16 mm plutôt que sur le format de film standard de l’industrie cinématographique 35 mm. La jauge plus petite a séduit l’armée précisément pour sa portabilité, son adaptabilité, son coût réduit et sa capacité à remplir plusieurs fonctions. Ainsi, la guerre a accéléré et amplifié la relation entre l’armée et les constituants techniques de l’industrie cinématographique au sens large, pas seulement Hollywood. À la fin de la guerre, les grands et petits fabricants de matériel et d’équipement cinématographiques avaient confié une partie importante de leurs activités à des besoins militaires. Alice Lovejoy a récemment documenté les contrats importants pour le stock de films entre Eastman Kodak et diverses branches de l’armée. Bell et Howell, l’un des principaux fabricants ayant des contrats militaires, ont totalisé plus de 100 millions de dollars de production d’équipements optiques et de caméras militaires pendant la guerre.

Cette rafale industrielle était fondamentalement liée à une portée et une échelle d’utilisation des films difficiles à cartographier complètement. Prenons un cas emblématique: le Army Pictorial Service (APS). Opérationnel de 1942 à 1970, l’armée a acheté et occupé un important studio de cinéma et une installation de post-production dans le Queens, New York, anciennement détenue par Paramount Pictures. Richard Koszarski a déclaré ce studio le centre de production cinématographique le plus fréquenté au monde pendant la guerre, avec quarante-cinq salles de montage et vingt-quatre salles de projection. L’organisation avait également des opérations sur la côte ouest à Hollywood. Chef de l’APS pendant la guerre, Edward Munson a affirmé qu’à partir de 1946, sa cinémathèque comptait plus de 13 millions de pieds de séquences de combat et de production. Les films réalisés à partir de ces images étaient en circulation quasi constante auprès des huit millions de soldats actifs enrôlés à l’étranger. Ses unités V-mail, chargées de transformer les lettres écrites sur papier en microfilm avant livraison, avaient photographié plus d’un milliard de lettres.

DoD

L’APS n’était pas qu’une simple opération cinématographique. Ses activités englobaient également une unité active de recherche et développement (Laboratoire d’ingénierie picturale et de recherche: PERL). Les «ingénieurs picturaux», comme on les appelait, ont réalisé plus de mille projets distincts pour concevoir, tester et perfectionner du matériel de cinéma et de photographie. Parmi les nombreuses activités, par exemple, les spécialistes militaires ont réussi à intensifier la luminosité des projecteurs portables, ce qui a contribué à améliorer le fonctionnement des unités de visualisation de la lumière du jour. Certaines des expériences techniques de PERL ont été menées à partir de Fort Monmouth dans le New Jersey. D’autres branches de l’armée ont également mené des recherches. L’armée de l’air était particulièrement active dans l’utilisation du film et de la photographie comme outils de mesure, nécessaires pour de nombreux aspects de ses opérations, en particulier les trajectoires de vol et la dynamique des bombardements. Dans ces expériences, des caméras spécialisées, des flashs à grande vitesse et des dispositifs de visualisation précis sont devenus des instruments essentiels pour évaluer et renforcer l’armement aérien.

En plus de l’APS, l’armée américaine a maintenu un système de production de films tentaculaire, toutes les grandes bases abritant des installations de tournage plus petites et plus basiques. Alors que l’armée avait son siège social de post-production et de tournage en studio dans le Queens, en vérité, le besoin de films militaires était si grand que les installations dans tout le pays étaient presque constamment utilisées. Fonctionnant sous son Bureau de l’aéronautique, la Marine avait sa propre branche des films et des films d’entraînement avec environ un millier d’hommes et de femmes enrôlés et civils travaillant sous sa responsabilité. La branche plus spécialisée du Laboratoire de science photographique a traité des films très spécifiques et souvent classifiés, avec des centaines de personnel dédié. Pour des besoins de formation plus spécialisés et plus sensibles, l’armée de l’air a construit des installations de traitement de films élaborées afin de maintenir le secret. Des installations très développées prenant en charge l’animation et les effets spéciaux ont pris racine à Wright Field, dans l’Ohio (maintenant appelée Wright-Patterson Air Force Base). Des centaines de personnes ont travaillé sur des films dans cette seule installation. En outre, des cinéastes industriels tels que Burton Holmes, Jam Handy, Audio Productions et bien d’autres ont rapporté des centaines de titres réalisés pour le compte de fabricants militaires et de guerre. Du fait que ces sociétés observaient des contrôles stricts sur le stock de films émis par le War Production Board, seuls les films militaires et les sujets qui apportaient une «contribution utile à l’effort de guerre» étaient autorisés. Par exemple, les films sur les produits de guerre, ainsi que les films de recrutement de travailleurs pour les usines de guerre stratégiques, étaient nombreux. Ces cinéastes industriels se sont plaints amèrement de la manière dont leur utilisation des films était restreinte alors que Hollywood conservait un accès avantageux aux matières premières de l’industrie.

films de tous les jours

US Navy

De toute évidence, par la Seconde Guerre mondiale, les technologies cinématographiques étaient devenues des nécessités institutionnelles pour l’armée américaine. Alors que l’étendue et la profondeur de l’utilisation des films pendant la guerre étaient sans aucun doute sans précédent, des exemples antérieurs peuvent être identifiés. Pendant la Première Guerre mondiale, des personnages tels que Frank Gilbreth et John Randolph Bray ont réalisé des films d’entraînement militaire pour aider les hommes enrôlés à maîtriser la lecture de cartes, les opérations de carabine et la survie sur le champ de bataille. Gilbreth, avec sa femme, Lillian, était un expert en efficacité industrielle bien connu et un défenseur des études de mouvement temporel qui utilisaient le film pour analyser et améliorer les mouvements humains à l’ère de la gestion scientifique. Gilbreth était tellement désireux de commercialiser ses solutions commerciales et de les appliquer aux besoins militaires qu’en plus de négocier avec l’armée américaine, il s’est également rendu en Allemagne dans le but de vendre ses techniques au Kaiser. Les rapports suggèrent que les films ont finalement eu une importance mineure en ce qui concerne la formation, la recherche et la communication intra-organisationnelle pendant la Première Guerre mondiale, bien que leur rôle en tant que propagande ait été clairement établi. Une source a indiqué que la Première Guerre mondiale a entraîné une production totale de jusqu’à cent bobines de films d’entraînement. Pendant la Première Guerre mondiale, des films étaient parfois projetés comme divertissement dans les théâtres des camps d’entraînement. Les films et les stars de cinéma ont été utilisés pour collecter des fonds pour la guerre. Les actualités consacrées à la guerre étaient une caractéristique régulière des tournages de films militaires et civils. Tout au long de l’entre-deux-guerres, diverses branches militaires ont progressivement institutionnalisé l’utilisation du cinéma. Par exemple, dès 1922, la marine américaine a publié un guide de soixante-trois pages instruisant les marins dans tous les aspects de son programme cinématographique, y compris l’approvisionnement et la projection, l’entretien et la sécurité. Des guides similaires ont été publiés les années suivantes (figure 20). Certains studios hollywoodiens ont également réalisé des films pour l’armée dans les années 1930. De nombreuses autres armées nationales utilisaient le cinéma bien avant la Seconde Guerre mondiale.

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