Friday, May 14, 2021

La fondatrice qui a décidé d’arrêter la collecte de fonds et de conserver ses fonds propres

Must read


Ceci est une tranche de Première année de démarrage, une série spéciale d’entretiens avec fondateurs sur les principales leçons qu’ils ont apprises au lendemain de la première année d’exploitation de leur entreprise.

De nombreux fondateurs tombent dans le piège de croire que la collecte de fonds est un rite de passage dans le monde des startups. Mais cela peut aussi être extrêmement distrayant, décourageant, et si vous êtes une femme, les chances ne sont pas bonnes, pour le dire poliment.

L’ancienne pilote de l’armée de l’air et entrepreneure en série autoproclamée Riley Rees a d’abord emprunté la voie traditionnelle avec sa startup, Sofia Health. Fondée en 2019, Sofia Health est une plateforme numérique permettant de connecter des patients potentiels avec des médecins et des spécialistes de la médecine occidentale, alternative et holistique.

Estimé à d’une valeur de 120,8 milliards de dollars, le marché du bien-être mental a été récemment défini pour la première fois par le Global Wellness Institute comme étant composé de quatre sous-segments: l’auto-amélioration; méditation et pleine conscience; nutraceutiques et plantes médicinales stimulant le cerveau; et les sens, les espaces et le sommeil.

Fortune s’est récemment entretenu avec Rees, fondateur de Sofia Santé, pour en savoir plus sur l’entreprise, les leçons apprises, les obstacles surmontés, ainsi que les plans pour la nouvelle année.

L’interview suivante a été condensée et légèrement modifiée pour plus de clarté.

Fondatrice de Sofia Health, Riley Rees
Gracieuseté de Sofia Health

Fortune: Vous êtes à la fois un vétéran militaire, avec 20 ans de service dans l’US Air Force, et un pilote professionnel. Pourriez-vous partager un peu votre parcours et ce qui vous a amené dans le monde des affaires? (ou réponse: Pourriez-vous partager un peu votre parcours? Que faisiez-vous professionnellement avant le lancement?

Rees: Avant de fonder Sofia Health, j’ai passé 20 ans dans l’armée de l’air, à la fois en tant que technicien en évacuation aéromédicale enrôlé et en tant qu’officier devenu pilote de C-17. Au début de ma carrière, je m’attendais à quitter l’armée et à poursuivre une carrière en médecine. Mais j’ai découvert que l’armée est le terrain d’entraînement idéal pour les entrepreneurs. Cela m’a fourni une éducation d’élite et unique qui m’a fourni les fondamentaux de base que j’utilise encore quotidiennement, en particulier dans les opérations commerciales. Être pilote nécessite de s’appuyer particulièrement sur la pensée critique, de se préparer à une variété de situations et de rester calme et axé sur la mission, autant de compétences incroyables à intégrer dans une nouvelle entreprise.

Lorsque j’ai décidé de me lancer dans l’entrepreneuriat, je l’ai vu comme une opportunité de réunir mes compétences en affaires et mon intérêt pour l’amélioration des soins de santé. Avant de fonder Sofia Health, j’ai cofondé une autre start-up de soins de santé axée sur l’accès des patients à leurs dossiers médicaux. Comme beaucoup de fondateurs pour la première fois, j’ai fait face à une route cahoteuse avec beaucoup de leçons, et nous avons finalement fermé l’entreprise. De là, je suis allé au MIT pour mon MBA, où l’idée de Sofia Health est née.

Il est décourageant de lancer une startup en temps normal, mais une entreprise de soins de santé pendant une pandémie mondiale demande un tout autre niveau de courage et de motivation. Qu’est-ce qui vous a inspiré pour lancer Sofia Health?

Sofia Health a été inspirée par une expérience personnelle: j’ai subi une blessure au cou pendant une séance d’entraînement et on m’a dit que mes seules options de traitement étaient la thérapie physique ou les médicaments. Désespéré d’une autre solution, j’ai commencé à rechercher des alternatives à la douleur, me retrouvant finalement sur WebMD et Yelp pour trouver des soins de santé. Dans l’ensemble, ce fut une expérience difficile et cela m’a ouvert les yeux sur les défis auxquels les gens sont confrontés lorsqu’ils ont des douleurs chroniques ou des problèmes de santé mentale et qu’ils veulent trouver des soins alternatifs et holistiques.

C’est pendant mes études supérieures au MIT que j’ai pu me plonger dans la recherche et les tests de consommation. J’ai commencé à interviewer des personnes souffrant de maladies chroniques et j’ai découvert qu’elles passaient toutes beaucoup de temps à rechercher des solutions alternatives, tout comme moi. Une couche supplémentaire de complexité était que beaucoup n’avaient toujours pas de diagnostic, donc ils se sont débattus avec les symptômes et la recherche d’un fournisseur qui pourrait les traiter.

Le marché de la santé holistique est fragmenté et il n’y avait aucun lien entre les symptômes et la capacité d’un fournisseur. Si vous avez un mal de tête, un symptôme physique, par exemple, vous ne savez peut-être pas qu’il pourrait être déclenché par des facteurs psychologiques tels que le stress. Cette fragmentation rend difficile de trouver un praticien en se basant uniquement sur les symptômes.

Et pour les praticiens de la santé holistique, la question est encore compliquée par le fait que les titres peuvent varier, ce qui peut prêter à confusion pour le consommateur. C’est là que j’ai vu que nous pouvions faire une réelle différence: faciliter la connexion du fournisseur au client et ajouter de la transparence à leurs informations d’identification, à leur formation et à leur philosophie du fournisseur.

Bien sûr, nous n’avions pas prévu ce qui se passerait en 2020. J’ai commencé à travailler sur Sofia Health en 2019, donc la pandémie est arrivée à une période critique. Le COVID-19 a révélé des lacunes importantes dans notre système de soins de santé, mis en évidence des disparités dans les soins et exacerbé la nécessité pour les praticiens de passer aux soins virtuels alors que les consommateurs optent pour des solutions de soins à domicile. Faire croître une entreprise en période de pandémie est une entreprise intimidante, mais le fait est que l’accès aux professionnels de la santé et du bien-être est plus important aujourd’hui qu’il ne l’a jamais été. Loin de nuire à notre succès, la pandémie a en fait alimenté notre feu. Nous avons pu faire une énorme différence tant pour les consommateurs que pour les praticiens, ce qui nous a permis d’avancer de plein fouet à la lumière d’une année aussi difficile.

Comment décidez-vous du type de services à offrir sur Sofia Health et quel est le public cible? Comment recrutez-vous des médecins et des spécialistes pour fournir des services, et comment cela joue-t-il dans le passage à la télémédecine?

Sofia Health est conçu pour être un marché où les consommateurs peuvent rencontrer des fournisseurs pour des solutions qui répondent à leurs besoins physiques, mentaux, émotionnels et spirituels. Les professionnels de la santé et du bien-être, allant des médecins aux naturopathes, des coachs en médecine fonctionnelle aux nutritionnistes holistiques, se réunissent sur une seule plateforme. Cela augmente l’accès aux soins, donnant aux consommateurs la possibilité de choisir le fournisseur, l’intervention et l’approche qui fonctionnent le mieux pour eux.

Le passage à la télésanté s’inscrit dans une tendance plus large vers des soins centrés sur le patient. Notre approche holistique et non cloisonnée de la santé offre une solution à un large éventail de publics et répond à ce besoin du consommateur. Les personnes qui viennent sur notre plateforme sont souvent déclenchées par une maladie chronique ou auto-immune, la recherche d’une solution alternative ou le désir de s’engager dans une santé préventive.

Aujourd’hui, notre système de santé est fragmenté, les incitatifs sont mal alignés, les soins sont gérés en silos et l’expérience du patient est largement absente. Cependant, les patients commencent à exiger une meilleure expérience ou ils cherchent des solutions ailleurs. En termes de croissance des fournisseurs, les fournisseurs nous recherchent souvent lors de la recherche de solutions pour répondre à ces changements dans l’industrie et aux nouvelles demandes des consommateurs. Ils veulent s’engager directement avec les consommateurs. Beaucoup ont également besoin d’une structure commerciale (planification, facturation) s’ils n’appartiennent pas à un grand réseau ou s’ils ont un sens technique.

Dans l’ensemble, nous voyons les consommateurs prendre le contrôle de leur santé, exiger une technologie pour une planification flexible et des visites virtuelles, demander la transparence pour les services et les prix, et une plate-forme comme Sofia Health permet aux fournisseurs de proposer cette expérience.

À quoi ressemblait la collecte de fonds, avant et depuis le début de la pandémie? Après avoir fait le circuit normal de collecte de fonds au cours de votre première année en affaires, vous avez récemment décidé de ne pas faire de levée de fonds l’automne dernier. Quel était le processus de réflexion là-bas?

Lorsque nous nous préparions à produire un premier cycle de semences, la pandémie était en pleine vigueur. Tout a changé: le paysage de la collecte de fonds, les états de verrouillage, les réunions Zoom appels. C’était plus difficile en ce sens que le réseautage et les réunions traditionnels tels que nous les connaissions avaient disparu. Nous nous adaptions toujours à cette nouvelle normalité mais continuions à travailler sur les produits et la croissance. Pendant ce temps, alors que le monde s’adaptait à la vie pendant une pandémie, les prestataires et les praticiens ont commencé à voir la valeur de Sofia Health et se sont inscrits, et nos partenariats avec les organisations ont commencé à se développer.

Après quelques mois, j’ai remarqué que le processus de collecte de fonds détournait constamment l’attention des clients, des clients et de la croissance. C’est aussi à ce moment que j’ai réalisé que, malgré une pandémie, nous avions réussi à nous frayer un chemin et nous avions un produit et des clients. Avec une équipe allégée et une attention particulière portée à nos clients, nous avons pu commercialiser Sofia Health. J’ai donc pris la décision de me concentrer sur la traction plutôt que sur l’obtention d’un chèque.

Maintenant que nous avons grandi à travers la phase d’idée initiale, j’espère que nous pourrons minimiser les financements extérieurs et continuer à réinvestir tous les fonds dans Sofia Health. Bien que cela signifie que la croissance sera plus lente, cela préserve l’équité.

Avec le recul, je pense avoir véhiculé la même idée fausse que beaucoup de fondateurs ont: la levée de capitaux est un rite de passage et un indicateur de votre réussite. En fait, j’ai trouvé mon succès dans les clients et les fournisseurs que nous intégrions et dans la traction que nous avons pu générer, amorcée.

Pour l’avenir, au-delà de la crise actuelle de santé publique, où voyez-vous Sofia Health dans cinq ans?

Ma vision pour Sofia Health est de devenir la destination incontournable pour la santé et le bien-être en général et de contribuer au mouvement plus large vers une santé holistique; une compréhension que la vraie santé est une combinaison de santé physique, mentale et spirituelle.

Une grande partie de notre mission est d’élargir l’accès aux soins. Cet accès aux soins n’est pas seulement pour les riches, mais pour tout le monde. Un aspect qui nous passionne en tant qu’entreprise est notre capacité à mettre en relation les individus des zones mal desservies avec les prestataires. Notre infrastructure nous permet de soutenir les nouvelles entreprises et, à leur tour, elles peuvent fournir des services à des personnes qui, autrement, ne pourraient pas se le permettre. Nous espérons voir cela se répandre dans de nombreuses communautés et nous sommes impatients de voir comment cela favorisera la future génération d’entrepreneurs en santé et bien-être.

En fin de compte, nous voulons éliminer les cloisonnements et les obstacles en matière de soins de santé, en plaçant les individus au centre de leurs soins et en leur donnant les moyens de prendre le contrôle de leur santé. Nous espérons croître considérablement et continuer à aligner les besoins des fournisseurs et des consommateurs.

Plus à lire absolument mode de vie et divertissement couverture deFortune:

- Advertisement -spot_img

More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article