Wednesday, May 12, 2021

L’avenir des vêtements de travail de maternité est dans les détails

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Ceci est une tranche de Première année de démarrage, une série spéciale d’entretiens avec fondateurs sur les principales leçons qu’ils ont apprises au lendemain de la première année d’exploitation de leur entreprise.

Alors qu’elle était enceinte de son premier fils et travaillait à plein temps aux Nations Unies en tant que stratège pour les partenariats, le développement des affaires et la gestion des parties prenantes en 2019, Elle Wang n’a pas eu la chance de trouver des vêtements de maternité professionnels durables, durables et confortables. Elle s’est vite rendu compte que de nombreuses femmes professionnelles étaient confrontées à ce même dilemme. Alors, à sept mois de grossesse, elle a décidé de prendre les choses en main et de créer sa propre marque de vêtements de maternité et de post-partum, s’adressant aux futures et nouvelles mamans à toutes les étapes.

Donc, Emilia George lancé en 2019 dans le but de redéfinir le concept traditionnel des vêtements de maternité en offrant aux futures mamans des silhouettes professionnelles dans des éco-tissus durables, tels que le bambou, le cupro et le Tencel-Luxe, provenant de producteurs de niche du monde entier.

Fortune s’est récemment entretenu avec la fondatrice Elle Wang pour en savoir plus sur l’entreprise, les leçons apprises, les obstacles surmontés, ainsi que les plans pour la nouvelle année.

L’interview suivante a été condensée et légèrement modifiée pour plus de clarté.

Elle Wang, fondatrice d’Emilia George.
Gracieuseté d’Emilia George

Fortune: Pourriez-vous partager un peu votre parcours et ce que vous faisiez professionnellement avant de lancer Emilia George?

Wang: Avant de lancer Emilia George, je travaillais dans mon entreprise à l’ONU. Travailler pour l’ONU a été une excellente plateforme et une expérience tellement enrichissante. Je ne peux pas penser à beaucoup d’autres professions où vous avez la chance de travailler avec une petite équipe où tout le monde est d’une partie différente du monde.

J’ai également été extrêmement chanceux d’avoir eu l’occasion de voyager dans de nombreux pays tels que l’Ouganda, Haïti et la Guinée, et de parler aux réfugiés pour en savoir plus sur la survie de base des autochtones qui viennent de situations financières et culturelles complètement différentes. Ce travail a vraiment façonné mon état d’esprit et m’a encouragé à rester attentif et reconnaissant dans tout ce que je fais.

J’ai fondé Emilia George quand j’étais enceinte de sept mois sur la base de mois de frustration avec un manque de vêtements de maternité de haute qualité, confortables sur ma peau, d’aspect professionnel et fonctionnels. J’avais investi dans quelques pièces de vêtements de maternité plus chères à l’époque et je les ai devenues trop grandes quand je suis arrivée au troisième trimestre. J’étais tellement furieux que j’avais gaspillé de l’argent, sans oublier que les vêtements étaient faits de tissus inconfortables et irrespirables. Alors, j’ai fait des sondages avec quelques groupes de mères sur Facebook et interviewé d’autres mamans. La conclusion la plus intéressante est que de nombreuses marques de maternité sous-estiment le pouvoir des modèles élégants et intemporels que recherchent les mères qui travaillent enceintes. Donc, ma mère et moi avons uni nos forces et quelques mois plus tard, Emilia George a été lancée.

Alors qu’elle était enceinte de son premier fils et travaillait à plein temps aux Nations Unies, Elle Wang n’a pas eu la chance de trouver des vêtements de maternité professionnels durables, durables et confortables. Elle s’est vite rendu compte que de nombreuses femmes professionnelles étaient confrontées à ce même dilemme.
Gracieuseté d’Emilia George

Qu’est-ce qui vous a inspiré pour lancer Emilia George? Qu’est-ce qui la distingue des autres marques de vêtements de maternité du marché?

Travailler aux Nations Unies m’a inspiré de nombreuses manières, en particulier lorsque j’ai rencontré les femmes réfugiées, certaines enceintes et déjà certaines mères, dans les camps de réfugiés de Bidibidi dans le nord de l’Ouganda. J’ai toujours eu cette passion innée pour aider les autres, et cela avec mon esprit d’entreprise, je savais que je voulais faire quelque chose de bien pour la maternité.

Puis, lorsque j’étais enceinte de mon fils, travaillant à l’ONU, et incapable de trouver des vêtements de maternité professionnels durables, durables et confortables, j’ai réalisé qu’il y avait un énorme vide sur le marché ici. Donc, je me suis donné pour mission de créer une nouvelle ligne de vêtements pour maman qui permettrait aux femmes enceintes et aux nouvelles mamans d’honorer leur identité, tout en adoptant la transformation de la maternité.

Mes expériences en tant que mère de mon fils, George, ont également inspiré mon travail, en particulier ma fondation du mouvement Fabrics Matter. Après avoir découvert que la peau de George était irritée par le contact avec mes vêtements qui contenaient des colorants durs, j’ai été inspiré pour sensibiliser à l’importance des tissus, non seulement pour les vêtements de bébé mais aussi pour les vêtements de la mère. Les tissus sont importants pour la grossesse et le post-partum parce que ce que porte la maman, le petit finit par le porter aussi.

Aujourd’hui, Emilia George est l’une des seules lignes de maternité 100% durables sur le marché. Toutes nos pièces sont soigneusement conçues à l’aide de tissus écologiques comme le bambou, le cupro et les bouteilles en plastique post-consommation, et proviennent de fournisseurs certifiés Oeko-Tex et Global Recycled Standard.

La robe Meghan
Gracieuseté d’Emilia George

L’une de vos collections est centrée sur les vêtements de travail de maternité. Quel a été le processus de conception pour cela? Quels types de besoins ont été pris en compte pour les futures mères qui travaillent?

Lorsque j’ai reconnu cette demande sur le marché des vêtements de travail de maternité professionnels qui étaient également durables, j’ai été inspiré pour concevoir des vêtements pour maman avec des détails réfléchis en utilisant des tissus innovants et durables qui autonomiseraient les femmes. La grossesse est un beau moment où la féminité s’épanouit, mais les femmes enceintes (et post-partum) dans des environnements de travail formels sont souvent obligées de sacrifier la qualité, le confort et le style.

Chaque pièce est conçue en pensant aux mères qui travaillent. Il est en fait très difficile de trouver des vêtements de maternité élégants, c’était donc au cœur de mon inspiration en matière de design. Je voulais vraiment que les vêtements imitent le style professionnel – pensez aux jupes crayon ajustées et aux robes. Comment des femmes comme moi, voulant s’habiller d’une certaine manière, rendent-elles ces pièces plus polyvalentes? Notre collection présente des options de vêtements plus sophistiquées pour les femmes enceintes et les mères qui travaillent.

Désormais, professionnel ne signifie pas nécessairement travailler dans des réunions formelles de conseil d’administration; il comprend également les mères qui travaillent dans des industries créatives et diverses qui encouragent un style plus «chic et décontracté». Dans notre collection Fabrics Matter, par exemple, nous nous sommes assurés que nos pièces pouvaient bien être associées à un blazer pour maintenir une image corporative, tout en étant de transition pour une soirée.

La robe Zena (à gauche) et la robe Selina (à droite).
Gracieuseté d’Emilia George

Les détaillants ont été très touchés pendant la pandémie, il doit donc être décourageant de lancer une entreprise de quelque nature que ce soit, sans parler d’une marque de vêtements, dès maintenant. Comment cela a-t-il été de gérer une entreprise de vêtements directement aux consommateurs pendant une pandémie? Comment cela a-t-il été de travailler avec des partenaires de la chaîne d’approvisionnement et de développer de nouvelles collections?

Cette crise a créé beaucoup de stress pour les chefs d’entreprise, moi y compris, mais je reste très reconnaissant pour ma santé.

Parallèlement aux délais d’expédition et de production anticipés, notre processus d’intégration avec Neiman Marcus a malheureusement été initialement suspendu. Cependant, nous avons pu récupérer les choses à la fin de l’année, et Emilia George est maintenant disponible en ligne là-bas. J’ai également remarqué un écart important entre les taux «Ajouter au panier» et «Reached Check Out» par rapport aux ventes réelles sur notre site, ce qui est compréhensible et inévitable en ces temps incertains.

Cela étant dit, pendant cette période, nous avons également été en mesure de faire pivoter les activités de manière créative, ce qui a conduit à des opportunités et à une croissance incroyables. Avec la pénurie de masques faciaux au printemps, nous avons agi rapidement pour produire des dizaines de milliers de masques pour répondre aux besoins des clients et pour faire un don aux garderies ouvertes aux travailleurs essentiels à travers le pays. Ensuite, nous avons en fait remporté un contrat fédéral pour fournir plus de 120 000 masques personnalisés aux National Institutes of Health (NIH). Le Dr Anthony Fauci a même porté l’un de nos masques lors d’une récente audience du Sénat. Nous sommes actuellement en train de négocier un contrat fédéral pour produire 100 000 masques supplémentaires pour les employés fédéraux également. Je suis tellement reconnaissant pour la façon dont nous avons pu utiliser nos ressources pour produire des masques durables pour la nation.

Nous avons également commencé à héberger des webinaires, qui étaient des opportunités interactives non seulement pour connaître notre public, mais aussi pour leur fournir quelque chose de précieux plutôt qu’une publication sponsorisée sur les réseaux sociaux. Ce fut une grande chance pour nous et la communauté d’Emilia George, dont beaucoup attendaient pendant cette période incertaine, d’obtenir des conseils pratiques, du soutien et des ressources de médecins et d’auteurs qui travaillent non seulement avec les mères, mais sont également mères elles-mêmes. C’était très gratifiant de recevoir des commentaires positifs de ceux qui étaient présents.

Nous étions encore en mesure de lancer notre collection Fabrics Matter cet été, et il y avait bien sûr beaucoup de pièces mobiles pour planifier le lancement d’une nouvelle collection pendant une pandémie. De plus, étant enceinte à l’époque, cette collection signifiait quelque chose de très spécial pour moi. Plutôt que de lancer des modèles pour la collection, nous avons utilisé de vraies femmes que nous avons collectées via une campagne Instagram. Nous les avons laissés choisir leurs pièces préférées de la collection et nous avons fourni des directives pour les photos afin que nous puissions rendre les photos cohérentes sur notre site.

Les images étaient tellement organiques et crues et ont dépassé nos attentes. Cela m’a en fait donné envie de continuer à créer du contenu de cette façon. Ma priorité numéro un est que notre marque projette une énergie positive et authentique, et je suis tellement heureux que nous ayons pu y parvenir avec ces photos.

Plus récemment, nous avons lancé sur Amazone, et sont fiers de s’aligner sur l’engagement climatique d’Amazon.

Le top Clementine et le pantalon Victoria.
Gracieuseté d’Emilia George

Comment a-t-il été de garantir un financement à Emilia George? Est-ce principalement autofinancé, financé par capital de risque ou un mélange des deux?

J’ai été extrêmement chanceux et chanceux d’avoir pu m’autofinancer. De plus, j’ai un excellent réseau de personnes qui m’ont aidé dans mon cheminement pour construire Emilia George. Ma mère, qui a pris sa retraite depuis, a plus de 15 ans d’expérience dans l’industrie textile et a vraiment cru en ma mission. Elle a toujours été ma plus grande supportrice et je me sens très heureuse de l’avoir également invitée à investir dans cette marque.

Vers la fin de 2020, j’ai lancé ma propre branche d’investissement, Mother Funder, car je suis vraiment passionnée de travailler avec plus de «mompreneurs» partageant les mêmes idées! S’il y a quelque chose que j’ai appris au cours de ma première année en tant qu’entrepreneur, c’est qu’avoir de bonnes idées ne nécessite pas une somme d’argent substantielle, mais parfois vous avez juste besoin d’un peu d’aide pour voir votre idée se concrétiser. Je voulais donc offrir un moyen aux femmes entrepreneurs d’avoir une longueur d’avance. En novembre 2020, nous avons conclu notre premier accord d’investissement avec Markid, une plateforme d’achat / vente de produits pour bébés, qui a été lancée par deux autres parents.

Le manteau Annabette.
Gracieuseté d’Emilia George

En regardant vers l’avenir, où voyez-vous Emilia George dans cinq ans?

Lors du lancement d’Emilia George, j’ai rapidement réalisé que la courbe d’apprentissage était très raide. En essayant en particulier de traverser la pandémie, je me suis rendu compte qu’Emilia George faisait beaucoup plus que produire et fournir des vêtements. J’ai été et je continue d’être déterminé à faire d’Emilia George une marque de maternité qui se démarque des autres.

En ce qui concerne nos produits, j’aimerais arriver à un endroit où nous pouvons tirer parti de nos options durables. Je ne sais pas encore à quoi cela ressemble, mais je pense qu’Emilia George a la capacité d’innover et d’améliorer l’industrie de la mode durable, et j’ai hâte de voir comment nous pouvons y parvenir. Dans l’ensemble, j’ai trouvé que ce que je veux accomplir avec Emilia George est bien plus que nos vêtements. Je veux faire plus pour la communauté de la maternité par le mentorat, l’investissement et en général, faire entendre la voix des mères.

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