Friday, April 16, 2021

Mark Few a été l’un des rares à avoir vu Gonzaga devenir une puissance nationale

Must read

Rick Barnes était là. Et Mike Montgomery et Bobby Cremins. Chacun d’eux avait une apparition au Final Four sur son record. Gary Williams et Jim Harrick avaient tous deux des bagues de championnat de la NCAA. Steve Lavin, l’entraîneur de l’UCLA, est venu de SoCal. Jay Bilas d’ESPN a fait le voyage depuis la Caroline du Nord. Où étaient-ils? A des milliers de kilomètres de partout, si nous voulons être honnêtes.

Mark Few était entraîneur-chef de Gonzaga à peine quatre ans à ce moment-là. Gonzaga était une jolie petite histoire dans le monde du basketball universitaire. C’était le programme intermédiaire qui avait stupéfié tout le monde pour atteindre l’Elite Eight en 1999, puis, malgré le départ de l’entraîneur-chef Dan Monson pour le Minnesota, il a suivi avec quelques Sweet 16.

Les gens savaient qui était Gonzaga maintenant, mais en septembre 2003, ils ne savaient pas ce que cela allait devenir. Seuls quelques-uns ont imaginé cela. Nous aurions dû savoir, cependant. Simplement en regardant autour de ce week-end – à la liste des dignitaires du basket-ball Peu de gens convaincus d’effacer un week-end de leurs horaires de fin d’été et de passer jusqu’à cinq heures dans un avion pour participer à un tournoi de golf de bienfaisance et à un dîner cravate noire pour bénéficier aux entraîneurs Vs. Cancer – nous aurions dû avoir une idée de ce qui nous attendait.

PLUS DE FOLIE DE MARS: Scores en direct | Support mis à jour | programme TV

Passer ce week-end à Spokane, Washington, c’était comme avoir une visite du garage de Steve Jobs en 1976. Sauf que tout le monde a pu rester au Davenport et jouer au cours Coeur d’Alene Resort.

“Lorsqu’un poste d’entraîneur-chef s’ouvrait et que je mentionnerais qu’il devrait y réfléchir, il était assis sur son porche arrière et disait: ‘Je pense que je vais bien’,” Bilas, qui a été maître de cérémonie à le dîner, a déclaré Sporting News. «Je lui disais: ‘Vous pourriez gagner là-bas.’ Et il disait: «Nous pouvons gagner ici». Je ne croyais pas cela, cela ne semblait pas réel, je pense qu’il était bien en avance sur tout le monde.

«La vision de« Hé, nous pouvons être n ° 1 ici », qui m’a semblé folle quand il a dit ça.”

Samedi, Gonzaga participera à son deuxième Final Four de la NCAA, en tant que favori pour remporter son premier championnat national, portant un record parfait dans son match de demi-finale contre l’UCLA. Les Zags ont atteint le classement n ° 1 du sondage pour la première fois en février 2013, ont remporté leur première tête de série n ° 1 du tournoi de la NCAA en mars, ont disputé leur premier match de championnat de la NCAA en 2017 et ont terminé leur première saison régulière invaincue avec une victoire de retour contre BYU dans le match pour le titre de la West Coast Conference le mois dernier.

SUITE: Gonzaga peut-il devenir l’équipe la plus dominante du tournoi NCAA depuis 1985?

Gonzaga a recruté les All-Americans de McDonald’s. Il a produit des choix de loterie NBA. L’équipe s’envole pour les jeux sur route en utilisant des avions privés. L’équipe que tout le monde appelle désormais les Zags est devenue une puissance majeure dans le sport. Quiconque qualifie le programme de mi-majeur ne connaît pas le sujet ou tente activement de rabaisser les réalisations de Gonzaga.

Tout cela était la vision de Mark Few. Si souvent, cependant, quelqu’un qui innove comme il l’a fait, qui bouleverse les normes, est alimenté par une personnalité hors du commun: grégaire, autoritaire, insistante, irrationnellement exigeante, peut-être même excentrique. Rares sont vos voisins qui travaillent pour un courtier d’assurance. Il serait une star dans son entreprise, mais il ne vous le rappellerait jamais.

“J’avais connu Mark quand il était assistant là-bas”, a déclaré Williams à SN. “Ensuite, quand il a obtenu le poste de directeur, nous sommes restés en contact. Je pense que ce qui plaît à beaucoup de gens, c’est qu’il est un type vraiment sympa. C’est authentique. Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de bidon à propos de Mark Few.”

Lorsque Barnes était entraîneur-chef à Clemson, il a rencontré Few au Top of the World Classic 1997 à Fairbanks, en Alaska, où les Zags et Tigers ont joué dans le match de championnat. Quatre ans plus tard, ils se sont retrouvés dans “The Last Frontier” au Great Alaska Shootout. C’est une merveille qu’ils soient restés amis, car les Zags ont encore gagné.

Barnes a accepté de faire le voyage à Spokane en raison de son respect pour Mark et sa femme, Marcy, et du travail qu’ils tentaient de faire pour aider Coaches Vs. Cancer.

“Mark est l’un de ces gars, une fois que vous l’avez rencontré, il est réel et authentique”, a déclaré Barnes à SN. “C’est l’un des très bons gars. Il est comme nous tous. Il veut gagner ce dernier match plus que quiconque. Nous le faisons tous.

“Je le kidnappe tout le temps parce que quand les gens parlent de la façon dont il joue des horaires difficiles en dehors de la ligue, je lui dis:” Tu devrais, parce qu’à partir de janvier, tu ne joues personne.

Les blagues et les railleries sur la force relative de la Conférence de la côte ouest sont quelque chose que peu de gens ont choisi d’endurer, ou d’ignorer, parce que cela lui a permis de rester dans la communauté où il veut vivre comme entraîneur du programme qu’il veut coacher. Il aime le style de vie en plein air qui est disponible dans le nord-ouest du Pacifique, en particulier la pêche à la mouche, et a une certaine flexibilité que d’autres entraîneurs qui réussissent n’aiment pas parce que le succès du programme est difficile à remettre en question.

Lorsque les Zags ont atteint les huit élites en 1999 et ont perdu près de l’éventuel champion du Connecticut, ce n’était que la deuxième apparition au tournoi de la NCAA, jamais, pour les Bulldogs.

Bill Grier était alors entraîneur adjoint à Gonzaga, après avoir rejoint Few et Monson dans l’équipe de Dan Fitzgerald en 1991. Lors de sa première saison, les Bulldogs sont arrivés au West Coast Conference Tournament dans l’espoir, pour la première fois, de gagner un match. Une partie. Ils étaient dans la ligue depuis six ans, ils ne l’avaient jamais fait. C’était une énorme affaire de faire le match de championnat et de perdre contre l’équipe Pepperdine de Doug Christie.

SUITE: Combien de champions de la NCAA sont restés invaincus?

Monson a pris le relais en 1997, et l’équipe comprenant Casey Calvary, Richie Frahm et Matt Santangelo a conduit cette première course Elite Eight. Comme tous les autres entraîneurs à son poste l’auraient fait (sauf peu, évidemment), Monson a accepté une offre de plusieurs millions de dollars pour devenir entraîneur-chef au Minnesota.

Peu de gens se sont vu offrir la chance de remplacer Monson. En 2003, les travaux avaient déjà commencé sur le McCarthey Athletic Center, qui remplacerait l’ancien «chenil». Même en tant que mi-major, les Zags avaient dépassé la capacité de 2500 places de ce qui est maintenant connu sous le nom de Charlotte Y. Martin Center. Le McCarthey Center a donné aux Zags un court à domicile de premier ordre, et la capacité de 6000 a fait que les Zags restaient un billet très demandé.

Peu de gens ont suscité beaucoup d’intérêt de la part des grands programmes, même des «sangs bleus» de basketball universitaire, après ces Sweet 16s. Les noms qui lui succèdent sont devenus encore plus grands à mesure que le succès persistait dans les années 2000. Rares sont ceux qui n’ont pas bougé.

“Il a toujours eu cette vision. Pourquoi ne pouvons-nous pas faire ça ici?” Grier, maintenant entraîneur adjoint au Colorado, a déclaré à SN. “Il était le seul. Il avait une croyance et une conviction incroyables. Qu’est-ce qu’ils ont fait maintenant? Non. Je ne pensais pas que c’était possible. C’est fou de savoir jusqu’où cela est venu.”

Williams est passé d’Américain à Boston College puis à Ohio State parce que ce genre d’ascension était parfaitement logique et fonctionnait à merveille. Il est rentré chez lui au Maryland parce que c’était son alma mater, et là il a remporté le championnat NCAA 2002 avec les Terps et a terminé une carrière au Temple de la renommée.

“Souvent, vous pensez à ce prochain travail: est-ce que je veux être entraîneur dans le Pac-12? Le Big Ten? Mark a trouvé la paix en étant à Gonzaga, pas seulement avec le succès mais avec sa famille, le style de vie,” il a dit. “On dirait qu’il veut mener à bien sa carrière. Je pense que ce serait génial s’il faisait ça.”

Williams admire la flexibilité stratégique de Few, la volonté de trouver une approche qui fonctionne le mieux avec un groupe particulier de joueurs. Avec les Zags 2020-21, qui ont deux points de garde (Jalen Suggs et Andrew Nembhard), deux ailes qui peuvent bouger et passer (All-American Corey Kispert et Joel Ayayi) et un centre qui a peu de limitations de compétences (Drew Timme), ils sont devenus une équipe dont l’excellence commence par le mouvement du ballon.

“Vous êtes tellement fatigué de voir un autre écran-and-roll, et il ne compte pas là-dessus”, a déclaré Williams. “Il fait vraiment participer les gars, et vous feriez mieux de bouger dans son attaque. Vous pouvez dire: c’est une chose qui dérange vraiment Mark, si les gars sont dans son attaque.

“Chaque gars qui est là-bas, quelle que soit sa moyenne, est un passeur. Si un gars est ouvert, vous feriez mieux de lui donner le ballon. Il semble trouver des gars qui ont un vrai talent et sont prêts à jouer ce style et le pourraient probablement. aller ailleurs et marquer plus de points s’ils le voulaient. »

Bilas voit cela reflété dans le nombre d’anciens joueurs de Gonzaga qui sont restés ou sont revenus à Spokane après la fin de leur carrière de basket-ball.

Il dit que le basket-ball Zags est “construit sur la même base que n’importe quelle grande organisation est: il est construit sur des valeurs, la solidarité et le travail acharné. Vous n’allez pas construire quelque chose de durable sans ce genre de base stable”, a déclaré Bilas. Ils étaient axés sur les gardes. Ils étaient orientés offensivement, et les équipes qui les battraient seraient quelqu’un comme Michigan State. Ils se faisaient marteler sur la vitre et ils disaient: ‘Nous devons nous améliorer ici. Nous devons nous améliorer ici. Et ils recrutaient des gars ultra-compétitifs, de bons gars.

“Ils sont tous intelligents et engageants, ont d’autres intérêts, mais quand il sera temps de jouer, ils se battront contre vous.”

Peu de gens ont eu l’idée d’un Coaches Vs. Collecte de fonds contre le cancer à Spokane après que lui et Marcy aient été invités à New York pour jouer dans un événement organisé par Jim et Julie Boeheim. Les Fews pensaient qu’un week-end similaire à Spokane se passerait bien.

En 2002, Jerid Keefer sortait tout juste de l’école d’études supérieures de Gonzaga, travaillant à la taverne Jack and Dan’s et «licenciant des CV dans tout le pays» à la recherche d’un emploi dans l’athlétisme. Alors qu’il obtenait une maîtrise en gestion et administration du sport, il avait contribué au tournoi de golf du Booster Club. Les Fews l’ont donc «recruté» pour diriger les Coaches Vs. Événement de cancer. Comme le basket Gonzaga, ils ont tous parcouru un long chemin.

L’organisation était une affaire de famille, à plus d’un titre. Plusieurs des épouses des entraîneurs ont participé à la planification et plusieurs, dont Marcy, ont eu de jeunes enfants.

“Vous regardez en arrière sur ces réunions, et il y avait beaucoup de couches changées”, a déclaré Keefer à SN. “C’est drôle comme en regardant les vieilles photos, vous avez tendance à être un peu nostalgique. Pour pouvoir faire cela au cours de votre quatrième année en tant qu’entraîneur-chef, je pense que cela témoigne de la vision que Mark a toujours eue – mais, en même temps , les amitiés, les relations et le respect que les gens de l’industrie avaient pour lui. Vous vous appuyez sur ces amitiés, non seulement pour attirer les célébrités, mais aussi avec les sponsors. C’était une façon bien intentionnée de redonner à la communauté . “

Les entraîneurs Vs. L’événement contre le cancer s’est déroulé de 2002 à 2014, et l’année suivante, il a évolué – bien sûr – vers une occasion beaucoup plus vaste maintenant connue sous le nom de «The Showcase». Il profite maintenant à une organisation appelée Community Cancer Fund, qui a construit un manoir Ronald McDonald à Coeur d’Alene, Idaho, et un autre à Spokane. Keefer, qui siège au conseil d’administration du CCF, a déclaré que l’idée était “de garder plus d’argent local et d’avoir plus d’impact ici. La recherche est fantastique, mais nous voulions avoir un impact sur d’autres domaines du parcours des patients atteints de cancer.”

La vitrine est prévue du 29 au 31 juillet de cette année. Le week-end entier se déroule maintenant à Coeur d’Alene, avec le golf toujours sur le parcours de la station avec son célèbre green flottant, qui peut être déplacé pour rendre le trou impossible ou un peu moins impossible. Il faut littéralement prendre un bateau depuis le tee et faire signe aux balles de golf laissées dans le lac sur le chemin.

Le divertissement au dernier Showcase a été présenté par la superstar country Keith Urban, et ils présentaient auparavant John Fogerty, Sheryl Crow, Aloe Blacc et Adam Levine. Parmi les invités célèbres figuraient Wayne Gretzky, Charles Barkley, Jerry Rice et Anthony Michael Hall.

Keefer a déclaré que le changement de format avait permis aux Fews de rester profondément impliqués dans l’événement mais de ne plus servir de point focal. “La seule chose qu’ils n’aimaient pas à propos du week-end… Ils ne voulaient pas les projecteurs. Avec le CCF, ils en sont une grande partie. Ils n’en sont tout simplement pas le visage. Ils sont capables de le faire. excellent travail dans la communauté et qu’il ne s’agisse pas d’eux.

«Que nous parlions du côté caritatif ou du basket Gonzaga, quand tout est résumé, c’est vraiment le truc cool à propos de Mark et Marcy Few … Je regarde ces photos, et elles sont toujours les mêmes qu’elles avaient 20 ans. il y a des années. C’est fou de penser à ce qu’ils ont créé et de le voir maintenant, aujourd’hui. “

La vitrine, depuis sa création, a recueilli près de 17 millions de dollars pour le Fonds communautaire de lutte contre le cancer. Il ne devrait pas être surprenant de voir que quelque chose supervisé par Mark Few a dépassé ce que quiconque aurait pu imaginer. Quand il a une idée, ça commence en grand et ça grandit. Plus gros.



- Advertisement -spot_img

More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article